¿Qué hace un alce vivo y colgando de unos cables del tendido eléctrico?


Imagina que eres cazador, especialista en cérvidos, y te dispones a iniciar una jornada cinegética en medio de la popular berrea de los alces americanos. Imagina que el silencio de las montañas de Alaska lo interrumpe el bramido de un bicho de más de 400 kilos. Imagina que alzas la mirada confuso y te encuentras al alce pataleando y berreando a más de 16 metros de altura, colgado de unos cables de media tensión. ¿Cómo llegó allí? ¿Por qué estaba vivo y no como un torrezno? Antes de seguir leyendo mira las fotos e intenta adivinar.

.

El famoso Alce de Fairbanks berrea sobre el tendido eléctrico a más de 15 metros sobre el suelo. Fuente

.

¿Un alud de nieve arrastró al cérvido para engancharle y terminar derritiéndose? ¿Algún loco desaprensivo y con la mejor grúa del condado subió el animal para llamar a maitines con su bramido? No… simplemente fue un sencillo accidente.

El 5 de octubre de 2004 varios trabajadores de la eléctrica de Fairbanks, en Alaska; se encontraban tendiendo una nueva y complicada línea para abastecer las necesidades de la mina de oro del condado. Una vez plantados todos los postes, los cables se desenrollan de sus bobinas sin tensión hasta completar las hiladas y en permanente contacto con el suelo. Cuando se termina el despliegue, unos kilómetros más arriba, los operarios tiran de la linea con unas potentes máquinas para izar los cables a su posición de catenaria. Es en ese momento cuando nuestro protagonista, que estaba pastando en alguno de los tramos, enredó su cornamenta en el cobre.

Los trabajadores no se dieron cuenta de la escena hasta que al tirar de los cables comprobaron un exceso de tensión que les hizo -antes de dar potencia a la línea- ir en busca del problema. Comprobaron la linea completa hasta dar con el cérvido, que estaba berreando y muy excitado a 16 metros del suelo. Hicieron las dos fotos y procedieron a ‘arriarle’. El problema surgió cuando, una vez en tierra, intentaron desenredar el cobre de su imponente cornamenta. La excitación del animal impedía cualquier acción y acercamiento. Tras varias horas de lucha infructuosa con un animal preso del pánico; consultaron con el departamento de Alaska de Caza y Pesca y procedieron a sacrificarlo. No entiendo por qué se obvió el uso de tranquilizantes. Quizás porque el alce acabaría en la carnicería del pueblo más cercano.

_

No es el único incidente con cérvidos instalados en postes de líneas eléctricas. En febrero de 2003 una llamada a la compañía de gas y electricidad de Baltimore de uno de sus abonados, alertó de la existencia de otro venado:

“Se me ha ido la luz […] No olviden traer una gran grúa que soporte el peso de un venado cuando vengan a arreglarlo. Gracias”

Un operario atendió la solicitud y se desplazó al lugar del siniestro. Una recóndita carretera sin  apenas tránsito ni movimiento en el condado de Wilkes, en Baltimore. Después de dar crédito a la versión de su abonado hizo las fotos y las llevó de vuelta a la compañía.

Un venado muerto descansa sobre un poste del tendido eléctrico en Baltimore. Fuente.

.

En este caso no hay una certeza absoluta que explique como llegó el ciervo hasta allí. Unos creen que fue golpeado -mientras saltaba- por un tren que corre a 25 metros paralelo a la línea eléctrica y le empujó brutalmente allá arriba. Otros piensan que fue elevado voluntariamente por varios hombres como prenda en algún ritual satánico, ya que el animal tiene seccionados -extrañamente- los cuartos traseros.

¿Te atreves tú a lanzar una hipótesis? Adelante. Pero no olvides que la realidad supera, con creces, a la imaginación más aventajada.

.

Una oveja hace rápel involuntariamente al engancharse su cuerno en un cable telefónico. Fuente.

.

Fuentes y enlaces.

La historia del primer alce es un clásico de la mejor enciclopedia de Leyendas Urbanas. Imprescindible para desenmascarar los grandes bulos de las historias y fotos verídicas. El segundo ‘ciervo volador’ lo encontré en otra página similar.

.

Si te ha interesado esta entrada, no deberías perderte:

-La erupción de los Porkys.

-El suicidio del Hotel Genesee. 1942

-..y Mambrú volvió de la guerra.

.

.

menéame si te pareció interesante y mira más comentarios. Gracias !

Vota la anotación en Bitacoras.com. Gracias!

twitTwitea esta entrada o sigue el Twitter de Kurioso . Gracias!

Bocados de realidad


Estamos de aniversario en el blog y, como siempre, lo vamos a celebrar por todo lo alto. Dos años y 124 entradas después me decido a recopilar en un libro las 50 mejores historias aquí compartidas. Las más populares, las que no necesitan de un vídeo o 10 fotos para contarse. Las que se ‘imaginan’ bien sólo con palabras. El eBook está editado en formato digital y se puede adquirir también en papel. Pero como prometí en su día, no hay mejor camino que el que se comparte. Podéis descargaros la versión digital gratis.

Portada del libro

.

No ha sido nada fácil recopilar, editar y seleccionar las historias más interesantes para llevarlas al papel. No bastaba con un copia/pega. Hay que re-editar todos los textos para adaptarlos al nuevo formato. Lo que tenía claro es que había que crear un pdf absolutamente compatible con la mayoría de lectores de e-books. Empecé a maquetar una semana antes de San Jordi (esa era la fecha original de salida) pero no he podido terminar hasta ayer mismo. Comencé probando diversos programas para ‘ordeñar’ automáticamente el blog y luego poder editar, pero ninguno lo hacía con la suficiente eficiencia. Ni Zinepal ni Blog2print ni Blurb conseguían sacar un PDF decente y con formato estandarizado. Sólo con Fastpencil conseguí exportar a PDF/x1 todas las entradas del blog para luego poder editarlas y re-escribirlas de manera razonable. Para editar el PDF utilicé Enfocus PitStop y luego materialicé el libro en Bubok.

He sacado tres versiones del libro. La primera, en PDF y la que se regala; incluye fotos en todos los capítulos, aunque el libro está pensado para sobrevivir sin ellas. La segunda, en PDF y ePub, sólo incluye alguna que otra foto libre de derechos y cuesta 6€. La tercera, en formato papel, es la materialización en celulosa del segundo y cuesta 13,04€ por 222 páginas. Evidentemente, si valoráis el esfuerzo os podéis llevar las dos primeras versiones por 6€ y si queréis captarme adeptos, lo mejor es un buen regalo en formato papel.

Enlace alternativo en en Megaupload (más lento)

En la web del libro selecciona el formato PDF. Enlace también aquí.

En la web de venta del libro elige el formato papel. Enlace también aquí.

.

Espero lo disfrutéis y lo compartáis, el libro creo es ideal para el relleno de lecturas cortas, sin grandes pretensiones, para educar, para aprender y entretener; y sobre todo… para regalar. Mi trabajo me ha costado. ¡Gracias!

.

menéame si te pareció interesante y mira más comentarios. Gracias !

Vota la anotación en Bitacoras.com. Gracias!

twitTwitea esta entrada o sigue el Twitter de Kurioso . Gracias!

Las chicas radiactivas


En 1917, las chicas radiactivas se pintaban las uñas con pintura luminosa para acicalarse a la nueva moda. Las Chicas del Radio impregnaban sus dientes con pigmento radiactivo para encender los besos de sus fascinados novios. Inconscientes de su pecado, perdieron dientes, uñas e incluso la vida, antes de constatar y denunciar a la fábrica de relojes donde trabajaban por usar pinturas venenosas. También consiguieron la instauración, por vez primera, del derecho de un trabajador a demandar por condiciones laborales abusivas. Esta es su historia.

.

Las ‘Chicas del Radio’ en plena acción en la fábrica de Orange, Nueva Jersey. Fuente

.

En 1898, Marie Curie -la sempiterna mujer científica del vestido negro- aislaba el Radio en estado puro, estableciendo definitivamente su condición de elemento en la tabla periódica. La manipulación y experimentación de la primera ‘Chica Radiactiva’ de la historia le supuso dos premios Nobel y una anemia aplásica que acabó con su vida. Todavía hoy, sus anotaciones y cuadernos de trabajo no pueden manipularse sin protección debido a la radiactividad de su isótopo más estable; unos 1600 años.

Las propiedades fosforescente del radio -al mezclarlo con el sulfuro de zinc- fueron inmediatamente aprovechadas por la omnipresente industria militar norteamericana de entonces para sus aparatos e instrumentos de navegación nocturna, como relojes y velocímetros de vehículos militares. Para ello depuraron la extracción del radio de un mineral llamado carnotita y así producir la mayor patente de pintura luminosa, radiactiva y venenosa de la historia: El ‘Undark.

En Europa, especialmente en Suiza, había tantos pintores de Radio que era muy normal reconocerlos por la calle. Todos ellos brillaban en la oscuridad como si un halo mágico los persiguiera.

Publicidad del Undark. Pigmento cancerígeno de uso extendido hasta los años 60. Fuente

.

La United States Radium Corporation en Orange, Nueva Jersey; fue la empresa encargada de la fabricación y distribución del peligroso pigmento y de varias de sus técnicas para la imprimación de los componentes militares. La más avanzada de todas ellas era la aplicación del producto mediante la ”tecnología manual aplicada de primera generación” esto es, a pincel y mano descubierta… y si era femenina y delicada mucho mejor. Mientras los directivos sospechaban y se protegían con máscaras y guantes plomados, las 70 mujeres contratadas en la fábrica para las tareas de manipulación y pintado, lo hacían con uniforme corporativo y como si de pintura al óleo se tratara. Nadie les informó de lo peligroso de la manipulación del Undark. Todo por la buena imagen de la empresa. Unos 4.000 empleados pasaron por la ponzoñosa fábrica.

Con delicados pinceles de ‘pelo de camello’ aplicaban el producto en las agujas y los marcadores de los diales de relojes y contadores; chupando una y otra vez los restos -por indicación laboral- para afilar la precisión de las pequeñas brochas. Como un juego divertido de coquetería y veleidad, utilizaban también la pintura luminosa para maquillarse uñas, dientes y espolvorearse el pelo en los escasos escarceos laborales que hacían con la ingenuidad de su peligrosísima ignorancia. Cobraban un centavo y medio de dolar por cada dial pintado pero se llevaban a casa una curiosa y única manera de acicalarse con material radiactivo y luminiscente.

.

Pruebas del juicio. Puesto de trabajo y estragos del radio en las mandíbulas de las chicas. Fuente

.

Poco a poco las mujeres fueron enfermando: Anemias, neoplasias, necrosis y lo que más tarde se bautizó como ‘Mandíbula de Radio‘. En 1925 un dentista de Nueva York atribuyó las patologías encontradas en el 80% de las mujeres de la fábrica a la toxicidad del fósforo. Mientras varios informes, pagados por los propietarios del negocio, intoxicaron a la opinión pública achacando los síntomas a enfermedades de transmisión sexual como la sífilis; en un intento de manchar la reputación de las trabajadoras.

No fue hasta que una de ellas demandó a la empresa cuando se consiguió movilizar a la opinión pública en lo que se considera la primera demanda por daños ocasionados en condiciones laborales abusivas; sentando jurisprudencia y los precedentes legales para redactar los primeros reglamentos modernos de seguridad y salud en el trabajo.

Corto de animación “Glow” que cuenta la historia de las Chicas del Radio. Jo Lawrence

.

A Grace Fryer le costó dos años y 9 dientes encontrar al abogado Raymond Berry; único letrado que aceptó preparar la demanda contra la United States Radium Corporation. Con el apoyo de cinco chicas más de la fábrica y la complicidad de unos medios muy sensibilizados por la historia, llevaron el litigio a los tribunales en 1928. Todo fueron problemas y obstáculos pagados con el dinero del Radio y médicos compinchados con la empresa. Afortunadamente las secuelas de las chicas -ninguna llegó a declarar de pie- hacían evidente lo incuestionable.

“Las diferentes muestras de polvo recogidas en el taller en varios lugares y de las sillas no utilizadas por las trabajadoras eran todas luminosas en un cuarto oscuro. Los cabellos, rostros, manos, brazos, cuellos, los vestidos, la ropa interior, incluso los corsés eran luminosos. Una de las chicas mostraba puntos luminosos en sus piernas y muslos. La espalda de otra era luminosa casi hasta la cintura … “.

La empresa fue condenada finalmente a pagar 100.000 dólares -de los 250.000 pedidos por el ministerio fiscal- y una pensión mensual y vitalicia de 600 a cada una de las ‘chicas radiactivas’; aunque muchas de ellas no llegaron a cobrar una sola mensualidad. Varios meses después la fábrica cerró abrumada por las dificultades en el modelo de negocio de un producto peligroso y las críticas públicas a una gestión delictiva y denigrante para con sus trabajadores. Nadie quería trabajar ya para la United States Radium Corporation.

La última trabajadora murió de cáncer en 1930. Pero no fue en vano, con ellas se despertó el movimiento sindical por la defensa de los derechos civiles del trabajador, ratificado en 1948. Y se modificaron, además, todos los procedimientos para la manipulación de los pigmentos y sustancias radiactivas pero, ¡Ojo! si tienes un reloj analógico de antes de 1968 es seguro que utiliza compuestos radiactivos como el Undark.

Todavía hoy se puede medir la radiación emitida por muchas de las tumbas de las ‘Chicas del Radio’.

.

Fuentes y enlaces

La historia original la encontré en la siempre interesante Damn Interesting. Podéis leer más información aquí y en el libro “Radium Girls , women and industrial health reform: 1910-1935”. Escrito por Claudia Clark. También consulté el capítulo 8 del libro “Mass Media & Environmental Conflict”.

.

Si te ha interesado esta entrada, no deberías perderte:

-Petróleo para nosotros, crudo para ellos

-El hombre que atravesó una montaña.

-El hombre que ha salvado de la locura a un millón de niños tibetanos

.

.

menéame si te pareció interesante y mira más comentarios. Gracias !

Vota la anotación en Bitacoras.com. Gracias!

twitTwitea esta entrada o sigue el Twitter de Kurioso . Gracias!

De cómo el cineasta Vittorio De Sica salvó la vida a más de 300 judíos


El anecdotario heroico antifascista parece no tiene límites en la hemeroteca. De vez en cuando reaparecen pequeñas joyas del altruismo que ayudan a prestigiar la condición humana tan satanizada por el holocausto. El célebre actor y director del neorrealismo italianoVittorio De Sica, salvó la vida a más de 300 judíos, cobijándolos como falsos extras de rodaje bajo la inmunidad y extraterritorialidad de una basílica cristiana y durante la filmación de su olvidada película “La Puerta del Cielo“. Caso único en la historia del cine mundial.

.

Dos versiones del cartel de la película. La española y la original.

.

Durante el verano romano de 1943 se fraguó este proyecto cinematográfico, salvoconducto para la libertad de cientos de extras y falsos técnicos de rodaje. La película nació como un acuerdo entre la Santa Sede y el director italiano; compinchados en la ‘bacanal filantrópica’ y diseñando meticulosamente los escenarios, localizaciones y tiempos de rodaje para conseguir refugiar y amparar a los perseguidos por los nazis y su Gestapo. No fue un plan de rescate improvisado, el propio Papa Pío XII supervisó y financió el proyecto, a través del Centro Católico Cinematográfico y obligó a dilatar el rodaje lo máximo posible para esperar la llegada de los aliados a Roma y así poder liberarlos. El rodaje se convirtió en un campamento encubierto de judíos refugiados a la espera de su redención.

La película relata las peripecias de un grupo de peregrinos enfermos en su viaje en tren al santuario de Nuestra señora de Loreto, en busca de su personal ‘milagro virginal’. Protagonizada por la actriz española María Mercader y con guión a cargo del propio De Sica y de los italianos Cesare Zavattini y Diego Fabbri. Las localizaciones fueron acuerdos del director con el prelado de la Santa Sede, el por entonces joven Giovanni Montini; más tarde rebautizado mundialmente como papa Pablo VI. El presupuesto fue de unos 40.000 dólares de la época -la mayoría destinados a la manutención completa del amplio equipo- y una vez finalizado el ‘estirado’ rodaje el propio Papa Pío XII decidió paralizar su distribución porque le pareció irrespetuoso que se les concediera el milagro a casi todos los integrantes de aquel tren, antes incluso de llegar a Loreto. Por ello sólo se conservan en la actualidad tres negativos -latas- de 16mm de la película. Dos enterradas en los archivos Vaticanos y otra en manos del heredero del director, su hijo Christian De Sica.

.

Uno de los escasos fotogramas disponibles de la película de De Sica,”La Puerta del Cielo”. Fuente

.
El principal e intencionado escenario de la película -además del falso tren- y por sus grandes espacios y jardines privados, fue la Basílica de San Pablo Extramuros. Una de las cuatro iglesias pontificias de Roma. Con convenio de extraterritorialidad y, por lo tanto, paraíso de la dispensa y prerrogativa eclesial. Ya saben: si un pistolero o violador se cobija dentro de un templo, un extraño y etéreo escudo de protección invisible -heredero del mismísimo secreto confesional- protege los límites de la casa de Dios para cobijar el seguro perdón cristiano -¿Es así? -No lo sé, pero esta vez los buenos estaban dentro.

Contaba De Sica que, siguiendo la tradición del cine italiano, todo aquel invitado que mirase a través de la cámara debía pagarse unas rondas al equipo de rodaje de guardia. Un día cualquiera, y con la visita del futuro Papa Pablo VI, éste pidió encuadrar unos planos y nadie se atrevió a demandarle la tradición. Al final fue el propio director quién le obligó a pagarse una ronda de 38 capuccinos con bollería fresca.

El rodaje comenzó en verano de 1943 y se extendió hasta el de 1944. Los refugiados vivían y pernoctaban escondidos -con nombres falsos- dentro de los jardines de la basílica. Los excesivos gastos en las dietas se compensaban robando algunos equipos y acumuladores eléctricos a los Ferrocarriles del Estado. Por aquel entonces los alemanes ocupaban ya Roma en su totalidad, y las tropas aliadas avanzaban muy despacio desde el sur de Italia. La incertidumbre de la liberación hacía imposible preveer la finalización de los trabajos y aumentaba las sospechas de los mandos fascistas que controlaban las actividades vaticanas. Mucho miedo.

El propio De Sica era un afortunado. El mismísimo Goebbels le llamó durante el otoño de 1943 para encargarle: “…la refundación del nuevo cine italiano fascista” en la ocupada Venecia. Pero su contrato con el Vaticano le obligó a permanecer en Roma y salvarse de la revelación de su escondida filiación antifascista.

.

Patio central de la Basílica se San Pablo (Extramuros). Campamento de los refugiados. Tour virtual

.

La noche del 3 de febrero de 1944, una incursión en la basílica de las ‘hordas fascistas’ -capitaneadas por el teniente Pedro Koch– y por descuido de producción, acabó con la detención de más de 60 judíos sospechosos, directamente deportados a los campos de concentración de infausto destino. Llegaban los peores meses para “..la fortaleza bajo asedio” (según el propio De Sica), de absoluto secretismo, con muchos extras enfermos y moribundos atrapados en la basílica y con los fondos casi agotados.

El 5 de junio de 1944 se produjo la liberación de Roma por las tropas anglosajonas y con ello la apertura de las puertas de la Basílica. La película se montó, a duras penas, antes de su autocensura Papal. Y Vittorio de Sica se consagró con sus dos siguientes películas, como el mejor narrador de la Roma arrasada por el fascismo y máximo representante del nuevo movimiento ‘neorrealista’, tan admirado en el resto del mundo como ignorado en su país natal.

.

Fuentes y enlaces.

La historia la conocí a través del gran Juanjo Cardenal, en una de sus infinitas preguntas para el programa-concurso “Saber y Ganar“, de Televisión Española. El cineasta italiano Maurizio Ponzi produjo a finales de 2007 una película que relataba los hechos: “Con las luces apagadas” denunciada más tarde por el hijo de Vittorio de SicaChristian por plagio de un proyecto alternativo similar. Podéis encontrar más documentación en las siguientes fuentes: 1,2,3,4,5

.

Si te ha interesado esta entrada, no deberías perderte:

-Una ironía que salvó un millar de vidas.

-Cuando los matemáticos decidían la guerra

-Mi padre fue un ‘Maldito Bastardo’…

.

.

menéame si te pareció interesante y mira más comentarios. Gracias !

Vota la anotación en Bitacoras.com. Gracias!

twitTwitea esta entrada o sigue el Twitter de Kurioso . Gracias!

El ingeniero que consiguió volar con 12.000 flanes


Una tarde de primavera de 1999, el ingeniero norteamericano David Phillips se encontraba de compras en el ‘super del barrio’ cuando detuvo su mirada en una típica y llamativa oferta de flanes. La compañía Healthy Choice Foods ofrecía puntos y kilómetros de vuelo por la compra de un ‘pack’ de sus productos. De mente ágil y entrenada ‘calculadora neuronal’ el señor David cayó en la cuenta de que el premio ofrecido por cada unidad de pudin era mayor que el valor real de la unidad de producto. En dos días compró más de 12.000 flanes.

.

La hija de David Phillips muestra uno de los cupones. A la derecha parte de la mercancía . Fuente

.

La oferta consistía en el regalo de 800 kilómetros de vuelo con varias compañias aéreas ‘sponsor’ a cambio de 10 códigos de barras de sus flanes de chocolate de 25 centavos de dólar. La oferta estaba limitada a todos los cupones enviados hasta el 31 de diciembre de ese año, pero si los códigos eran recibidos antes de terminar ese mismo mes el número de kilómetros se multiplicaba por dos. Es decir, proporcionalmente, por un par de flanes a medio dolar podías hacer un viaje de 300 kilómetros en avión.

La mayoría de estas ‘gangas’ se diseñan teniendo en cuenta el consumo medio del producto por habitante y nunca se conciben para mayoristas o productos de ventas a granel. La compañía pensó que 10 flanes por clientes era una cifra adecuada para evitar el acopio masivo. Y no incluyó ninguna cláusula de limitación por acumulación. Se equivocaron. Esta vez el ‘notario’ de turno estaba de vacaciones.

“En seguida me di cuenta de que se trataba de una excelente oferta. Tenía intención de llevarme ese mismo verano a toda mi familia a Europa y decidí que ese era el camino”. David Phillips.

David compró todos los flanes del supermercado y preguntó al intendente las direcciones de más distribuidores de la marca en la ciudad de Sacramento (California). Sabía que para tener éxito en su empresa debía actuar con rapidez, antes de que la multinacional invalidase la oferta o la retirara de los puntos de venta.

“Cogí la camioneta y fui por todas y cada una de las tiendas que había de Davis a Fresno vaciando sus estanterías de pudines ‘Healthy Choice‘. Llené el garage con pilas y pilas de flanes hasta que por falta de espacio tuve que meterlos en el salón de mi casa.” David Phillips.

Se acercaba el plazo para enviar los cupones y David y su mujer Cindy se encontraron con un grave problema. Para retirar los códigos de más de 12.000 envases sin dañarlos, tuvieron que solicitar la ayuda del “Ejercito de Salvación” un movimiento evangélico y cristiano de caridad. A cambio de la ayuda el ‘ingeniero’ donaba todos y cada uno de los flanes a la organización para que se encargara de su distribución. Así llegarían a tiempo para el valor doble de kilómetros. Trato hecho.


Reseña de la hazaña del “Pudding Guy” en el ‘Pittsburgh Post-Gazette‘.  Fuente

.

Una vez enviados los cupones en grupos de cinco, empezaron a recibir los más de 2.500 certificados de 500 kilómetros cada uno; incorporándolos inmediatamente a las tarjetas de cliente de United Airlines, Delta y Northwest. Pasando a ser cliente preferencial y ‘platino’ en las tres compañias. A partir de ese momento los kilómetros embolsados empezaron a crecer  de manera exponencial por la gran cantidad de ellos acumulados, esta vez por las promociones de las propias compañías aéreas. Ganando kilómetros más rápido de los que puede gastar. En el año 2003 acumulaba ya la friolera de casi ocho millones de kilómetros. Dinero llama a dinero.

David desembolsó en un fin de semana más de 3.150 dólares (2.330 €) en 12.150 tarrinas de postres de chocolate. En total acumuló 2.016.508 de kilómetros de vuelo en bonificaciones. Más de 100 viajes de ida y vuelta a Europa. Ese mismo verano estrenaron los cupones con unas vacaciones de la familia al completo a Milán, Barcelona y Londres. Todavía hoy hacen uso de ellos.

David Phillips actualmente da charlas y conferencias bajo el sobrenombre de “The Pudding Man” para varias agencias de viajes y compañías de vuelo; donde cuenta sus aventuras y experiencias en sus múltiples desplazamientos. Healthy Choice no ha vuelto a sacar nunca una promoción como aquella de los flanes de chocolate.

.

Fuentes y enlaces

David Phillips

La historia reseñada la encontré en la fantástica Futility Closet. El artículo original salió en The Wall Street Journal y The Times para luego incluirse en la misma wikipedia y en varias fuentes más. Hay una película cómica protagonizada por Adam Sandler que se basa trivialmente en los hechos.

.

Si te ha interesado esta entrada, no deberías perderte:

-”Alguien tendrá que matar a mi abogado..”

-La erupción de los Porkys.

-El hombre que talló por amor 6000 escalones.

.

.

menéame si te pareció interesante y mira más comentarios. Gracias !

Vota la anotación en Bitacoras.com. Gracias!

twitTwitea esta entrada o sigue el Twitter de Kurioso . Gracias!

El hombre que sonreía desde la tumba.


¿Quieres saber cual es el testamento más hilarante de la historia? La última voluntad de un hombre rico e hipotecado a su sentido del humor. Charles Vance Millar (1853-1926) un exitoso abogado canadiense, cómico y bromista por vocación, decidió repartir su gran fortuna de manera insólita.  Una mansión para dividir entre los tres abogados más enfrentados del país. Acciones de un hipódromo para entregar a varios de los peores detractores del juego… y, sobre todo, el famoso concurso ‘natalicio’ propuesto al albacea en la cláusula número 9.

(…read also in english)

Extracto del testamento original del señor Charles Vance Millar. Fuente

.

En una época de recesión, marcada por la Gran Depresión de finales de los 20,  el señor Charles Vance Millar decidió premiar con la mayor parte de su fortuna a la mujer de Toronto que más hijos engendrara durante un periodo de diez años tras su muerte. La propuesta fue, evidentemente, una bomba y estaba enfocada a fomentar la natalidad en el peor de los escenarios de crisis. La fortuna entregada al concurso rozaba el millón de dólares de la época y aseguraba la manutención vitalicia de varias generaciones.

“Mi última voluntad es necesariamente rara y caprichosa simplemente porque no tengo familiares o parientes cercanos y ninguna obligación para con mi patrimonio. Mi único compromiso es dejar prueba de mi locura con aquello que he ido recolectando por encima de lo estrictamente necesario durante toda mi vida.”  Charles Vance Millar

.

Charles Vance Millar

Charles Vance Millar no era un abogado al uso. Graduado ‘Cum Laude‘ por la universidad de Toronto, pronto destacó también como un apasionado estudiante de la conducta humana y los límites perversos de sus diversiones. Guasón y chunguero constante, se atascó en la convivencia lo justo como para evitar perpetuarse y dejar descendencia. Todo el mundo se reía con él pero nadie le aguantaba y él era consciente de su cómica condena. Hasta su tumba.

Por deformación profesional todos sus chistes se basaban en la codicia y la pasión del hombre por el dinero. Su lema era aquél de “Todo hombre tiene un precio” y no era raro encontrarle por la calle escondiendo billetes de un dólar por las aceras sólo para ver la cara de sorpresa de los transeúntes al divisarlos. Nunca dejaba nada a la improvisación y su testamento fue un compendio de triquiñuelas para evitar que el Tribunal Supremo Canadiense anulara la excéntrica voluntad por ser contraria al orden público establecido.

La primera de las carcajadas de ultratumba se escuchó al ver las caras de los tres enfrentados juristas agasajados en la ironía del primer legado. El uso y disfrute de una de las casas de verano que Charles poseía en Jamaica. Una de las cláusulas apuntaba que, en caso de fallecimiento de uno de los abogados (a manos de cualquiera de los otros dos) el valor de su parte iría a parar directamente a la beneficencia de la ciudad.

Una acción de la empresa cervecera O’Keefe, de la que Charles fue multipropietario, fue entregada también a cada pastor protestante de la orden de Orange que hubiese en la ciudad de Toronto. Señalar que la fábrica era una empresa de origen y gestión católica. Siete destacados ministros metodistas y defensores de la templanza iban a recibir unas acciones por valor de más de 700.000 dólares participando también en la dirección y gobierno con la facción más católica del grupo. Glup!

Del mismo modo otros tres detractores del juego y las carreras de caballos, pilares morales de la comunidad no ludópata de Toronto, iban a recibir 25.000 dólares en acciones del “Ontario Jockey Club” el más conocido hipódromo y casa de apuestas de la ciudad.

.

Cláusula número 9. El gran derbi de la cigüeña

” […] Y el resto de mis propiedades, donde quiera que estén, las entrego y dono a mis ejecutores y síndicos nombrados a continuación en fideicomiso para que las conviertan en dinero de la forma que estimen pertinente e inviertan hasta el vencimiento del periodo de cadencia -diez años desde mi muerte- para luego convertir y entregar todo a la madre que haya dado a luz el mayor número de hijos en la ciudad de Toronto desde esta fecha, según demuestren los registros con arreglo a estadísticas públicas. Si más de una madre comparte el mismo número total de hijos, según el mismo registro, se dividirá el dinero y sus beneficios acumulados en partes iguales entre ellas.” Charles Vance Millar

.

Una Familia típica de la ‘Great Depression‘. Fuente

.

Los medios de comunicación bautizaron al extravagante concurso como “El gran derbi de la cigüeña“, y siguieron el evento con un interés creciente. Los concursantes fueron identificados por los periódicos convirtiéndose en auténticas celebridades de la noche a la mañana. Pronto empezaron los problemas y las rivalidades surgidas por el premeditado vacío legal propuesto por el testador: abortos, hijos ilegítimos, fallecimientos prematuros.. La mismísima Corte Suprema de Canadá tuvo que tomar partido y hacer frente a todas las dudas y problemas surgidos para validar el absurdo concurso.

La mayoría de las participantes eran mujeres desempleadas con maridos en paro y que paradójicamente tuvieron que hipotecarse durante los diez años de concurso para sacar adelante los hijos ‘de encargo’ con esta singular ‘planificación familiar’. El porcentaje de abortos y de aventuras extramatrimoniales de este ‘sin sentido’ llevó a muchos de los concursantes -sobre todo a los no finalistas- a situaciones de extrema pobreza y necesidad.

El 31 de octubre de 1936, justo diez años después de la muerte de Charles Vance Millar, terminó el concurso con un empate técnico. Cuatro mujeres habían llegado a tal fecha con nueve vástagos vivos y ‘validados’ por la Corte Suprema: Anna Katherine Smith, Ellen Kathleen Nagle, Lucy Alice Timleck, e Isabel María MacClean se repartieron 125.000 dólares cada una para sacar adelante sus familias. Mención especial hizo la Corte a dos mujeres ‘finalistas’ que, si bien habían logrado llegar a los diez nacimientos, lo hicieron atajando por el camino de la promiscuidad con hijos no validados legítimamente amén de varios abortos. La comisión entregó a Lillian Kenny y Pauline Mae Clarke 12.500 dólares por el simple hecho de haber llegado a la ronda de apelaciones.

La última voluntad de gran Charles Vance Millar se había consumado.

.

Fuentes y enlaces

Hay una película, de aspecto lamentable, que cuenta, a su manera, los hechos del ‘Gran Derby’. Podéis encontrar más fuentes al servicio de la documentación aquí, aquí, aquí y aquí.

.

Si te ha interesado esta entrada, no deberías perderte:

-Bienvenido a Dharavi, el mayor tugurio del mundo

-Rainmaker. El hombre que inundó San Diego.

-¿Qué harías si te encontraras 30 millones de euros en medio de la selva?

.

menéame si te pareció interesante y mira más comentarios. Gracias !

Vota la anotación en Bitacoras.com. Gracias!

twitTwitea esta entrada o sigue el Twitter de Kurioso . Gracias!

A %d blogueros les gusta esto: