El ‘cacao’ de Nestlé en África.


¿Sabías que más de la mitad del cacao que consumes procede de África? ¿Sabías que allí hay plantaciones donde trabajan todavía casi 300.000 niños subyugados por la influencia de las multinacionales y fuera del comercio justo? Probablemente lo hayas oído alguna vez con cierta incredulidad.  Hoy te voy a contar el pasado y el presente de esta iniquidad. De como algunas compañías como Nestlé han demorado y diferido su gran responsabilidad en los acuerdos establecidos para solucionar, de raíz, el problema de esclavitud en estas plantaciones.

cocoa_gal_01Los gemelos Hassan y Hussein, de ocho años; abren las vainas de cacao en una aldea de Costa de Marfil. Fuente

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El Theobroma cacao“, árbol del cacao o “Alimento de los Dioses” es una planta nativa de América del Sur que es ‘criolla’ en el continente americano y ‘forastera’ en el africano. Esta última variedad, por sus componentes taninos y mejor precio, se ha convertido en la familia más solicitada para la industria alimenticia occidental. Transformando a Costa de Marfil 38%, Ghana 19%, Nigeria 5% y Camerún 5% en los principales productores mundiales de cacao.

Históricamente el descontrol y anarquía de las plantaciones en áfrica occidental ha hecho imposible el registro de la calidad laboral en las producciones destinadas a occidente. La esclavitud y métodos de siglos pasados han chocado con las leyes y necesidades imperiosas del mercado europeo y americano. Durante décadas se ha aprovechado el vacío legal para llevarse una plusvalía en la diferencia de precios y costos del producto y mano de obra entre ambos continentes; provocando la asfixia de productores locales en beneficio de las grandes corporaciones. Con la llegada de la cultura de “Comercio Justo” o “Fair Trade” y la nueva conciencia global parecía que esto iba a cambiar.

Extracto del reportaje de investigación de Tony Van Der Keuken donde pone contra las cuerdas con ironía a toda  la industria del cacao y en particular a Nestlé

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En toda Costa de Marfíl, en África; cientos de miles de niños trabajan esclavizados en las plantaciones de cacao. Los cultivos son de muy difícil acceso y están fuera del control y el censo internacional. Los productores ‘tiran’ de esta mano de obra barata ante la asfixia del precio convenido con sus intermediarios, directamente vinculados a las multinacionales. El precio que reciben los aldeanos no se ha modificado en 40 años mientras que en el mercado internacional ha subido -según algunas fuentes- hasta un 300% sólo en los últimos 10 años [fuente “Bitter Sweet” (Dulce amargo) documental de la BBC]

En el años 2000 informes de la administración norteamericana hablaban de más de 15.000 niños de entre 9 y 12 años vendidos como esclavos en las plantaciones de algodón, café y cacao de Costa de Marfil. Informes posteriores de la Organización Internacional del Trabajo (ILO) confirmaban el tráfico de niños entre productores africanos.

cocoaLos niños trabajan hasta 12 horas, utilizan herramientas peligrosas y están expuestos a pesticidas. Fuente

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El subterfugio de Nestlé, amparado por la libertad de comercio y de formulación de sus productos, ha sido -históricamente- comprar chocolate en aquellos mercados internacionales donde se mezcla con otras variedades perdiendo entonces su identidad como producto “hecho por esclavos” y haciendo imposible su catalogación y procedencia exacta. Conforme crecía la empresa y su monopolio en el sector, sus brutales necesidades de materia prima hicieron imposible la selección de productos más controlados y, por tanto, más caros en mercados de calidad. ¿Para qué molestarse pudiendo comprar bueno, bonito y barato? Además, la (no) ley internacional por un comercio justo ha avalado con sus carencias estas prácticas.

En septiembre de 2001, demostrado el mal hecho durante tanto tiempo con el cacao africano, las principales multinacionales y explotadoras del cacao de África occidental se vieron obligadas a firmar por la presión de la opinión pública y la insistencia de los jueces estadounidenses Tom Harkin y Ellot Engel, un acuerdo internacional o “Protocolo del Cacao” para hacer frente a las peores formas de trabajo infantil y trabajo forzado de adultos, en las plantaciones de cacao en África Occidental. Parecía que todo iba a cambiar y Nestlé y otras muchas compañías firmaron el acuerdo que les trajo múltiples beneficios traducidos en  subvenciones y lavados de imagen. Todos contentos.

El protocolo estipulaba que en el 2005 todos los mercados deberían estar regularizados y desarrollar las normas de certificación y etiquetado en todos sus chocolates. Evidentemente muy pocos, por no decir ninguno, cumplieron los plazos y menos los grandes imperios del ‘oro marrón’ y sus derivados. La mayoría pidió una prorroga de cuatro años para confirmar los compromisos. Los resultados en 2008 no fueron los deseados.

cocoa_childNiños trabajando la semilla del cacao en algún lugar de Costa de Marfil. Fuente 1 y 2

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Poco después, el periodista holandés Tony van der Keuken, levantó ampollas con un impresionante reportaje (ver vídeo arriba) sobre el ‘trapicheo’ de Nestlé y otras compañías con el cacao de Costa de Marfil. Lo que demostraba que los pactos adquiridos eran tan efímeros como una onza de chocolate en manos de un niño. El propio Tony, atendiendo a la legislación vigente en su país, se denunció a sí mismo por comer 16 tabletas de chocolate producido con cacao de mano esclava. Las autoridades estuvieron a punto de llevarle a juicio. También creó una compañía que distribuía tabletas de cacao certificadas y procedentes de comercios controlados. La respuesta a la campaña orquestada por Tony de un directivo de la multinacional Nestlé fue:

“Está bien, llamadlo esclavitud; pero todos sabemos que seguirán siendo pobres de todas formas”

Durante el ruego de excusas esgrimidas por las grandes corporaciones ante la justicia americana para disculparse por el incumplimiento de los acuerdos, Nestlé se descolgó con la infamia de que era imposible monitorizar la producción de cacao en plena guerra civil en  Costa de Marfil , mientras seguía facturando con su complejo entramado de espías y mercaderes de precios injustos la producción de cacao esclavo.

A pesar de todo ello, Nestlé ha trabajado y destinado muchos recursos, intentando acabar con el problema -más desde un punto de vista mediático que efectivo–  suscribiéndose siempre a todas y cada unas de las organizaciones que promueven el comercio justo del cacao. Y con un pequeño goteo de inversiones mediáticas y teledirigidas a ablandar la mellada opinión pública. Los esfuerzos de otras compañías por garantizar el etiquetado “free-slavery” demuestran que es posible certificar la procedencia ‘limpia’ del cacao dentro de sus marcas. Así mientras empresas como la multinacional inglesa Cadbury, se están empezando a adherir al “Comercio justo” en sus marcas originales. Nestlé tira balones fuera creando un único producto (entre más de 8.500, y no es chocolate)  que sí se suma a la iniciativa del ‘Fair trade‘ pero no se sabe por qué no lo hace con sus marcas más tradicionales ¿Tendrían que cambiar las formulaciones de sus productos para adaptarse a los cacaos limpios? La impresión es que después de varios lustros de comercio más-que-injusto han creado una dependencia del cacao esclavo y sus pingües beneficios difícil de contrarrestar hoy en día.

Según el irónico código empresarial de conducta de Nestlé “[…] la integridad, la honestidad, el trato justo y el pleno cumplimiento de todas las leyes aplicables han guiado las prácticas comerciales de Nestlé [..]“. Entonces:

¿Por que es tan difícil cumplir los compromisos firmados al mismo tiempo que otras empresas que con menor tamaño son capaces de sacrificar sus  beneficios en virtud del acuerdo? ¿Por qué Nestle es una de las multinacionales con más acusaciones públicas y denuncias contra la salud pública y el medio ambiente  de la historia reciente?

No hay más preguntas


Fuentes y enlaces

boy holding cocoa podLa documentación sobre el negocio del cacao africano es muy abundante. Es muy necesario filtrar los infinitos informes sospechosos y documentos de poca solvencia y credibilidad fruto del un extremismo antisistema, más preocupada en imponer el boicot a los productos de estas compañías que en proponer soluciones al mercado. El texto no es la traducción de ninguna investigación ajena; es fruto de mis pesquisas por entender y encontrar la raíz del problema. Además de los enlaces aportados en la lectura del texto anterior podéis buscar más datos aquí, aquí, aquí y aquí.

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260 comentarios

  1. Vasilly Zaitsev

     /  septiembre 16, 2009

    Todo esto y mucho mas en el documental “Para que Nestlé respete la vida y la soberanía alimentaria”. Explotacion, negacion de derechos, abusos,…

    Responder
  2. Por eso llevo años sin comprar chocolate Nestlé, una multinacional que como Adidas o Nike sabe bien de sobra que la mano de obra de sus productos es infantil y esclava en la mayoría de los casos y no hace nada por evitarlo.

    Así que si ellos no hacen nada yo sí, no compro sus productos. Hay una tienda de comercio justo cerca de donde vivo, no sé porque pero el chocolate de aquí si que me parece de verdad…

    Un saludo.

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  3. Excelente post!!
    Me apareció este blog en recomendados, desde hoy pasa a favoritos =)

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  4. Desgraciadamente nada nuevo bajo el sol. Las empresas siguen buscando su beneficio y se amparan el la ley que ellos mismo ayudan a crear.

    Soy muy pesimista y no creo que esto se solucione rápidamente. En todo caso, se mejorarán las condiciones de estos niños en un futuro, pero otros males vendrán y que ocultos quedarán hasta que alguien los vuelvan a destapar.

    Es la condición humana y a ella nos debemos.

    Saludos expatriados,
    lablogoteca.20minutos.es/mi-cienaga-1821

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  5. Correcto lo que dices pero ya sabes que subyugar en castellano tiene la acepción de enamorar o embelesar y normalmente, lo puedes ver en el Moliner y en otros dicciinarios de uso, asi es como se emplea modernamente. Sojuzgar en estos casos es mas preciso. Pero por supuesto tienes razón.

    Responder
  6. Excelente crónica que se agradece. Solo una corrección. Subyugados es una cosa muy distinta a sojuzgados que seguramente es lo que querias decir. Perdona.

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  7. Celebes

     /  septiembre 11, 2009

    Más:

    “Nestlé es una de las multinacionales que ha sufrido una de los boicots más largos de la historia. Comenzó en 1977. La razón era que Nestlé utilizaba campañas de marketing engañoso en el tercer Mundo para convencer a las madres de que su leche en polvo era mejor que amamantar a sus hijos.”

    Consume y calla

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  8. Hay tantas cosas como estas que la mayoría de las veces pasan desapercibidas que una noticia más no alenta a la mayoría de los mortales.

    No hace falta salir de España para ver algo parecido.

    Muy triste.

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  9. Qué triste realidad…

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  10. Algo había leído, algo había escuchado… Pero vamos, ya me lo has dejado muy claro.
    Muy buen resumen y clarificación. Solo me queda pensar…
    ¡¡¡Que gentuza!!!

    Responder
  11. Veo que tu blog no me premite copiar tu pregunta en mi comentario (algo que con uso ético si permite ahorrarse trascribir textos enteros para citarlos). Supongo que por proteger tu post. No entido la razón pero voy a continuar mi comentario.

    La respueta a la pregunta de ¿Por qué es tan dificil cumplir los compromisos firmados al mismo tiempo que otras empresas…?
    La respueta es muy sencilla.
    CODICIA y OPTIMIZACIÓN DE BENEFICIOS.

    Si lo que cuentas es cierto Nestle , siguiendo sus principios sagrados del beneficio, no puede renunciar a las cifras que ha manejado en años anteriores.
    ¿Quien le pone el collar al perro?
    Únicamente puede hacerlo la denuncia sistemática y continua; como estas haciendo tu. Mientras puedan mantenerse en su castillo bien edificado lo harán porque son muchos años consiguiendo cacao a bajo costo.

    La expresión correcta si yo fuese Nestle…(que no lo soy. Solo se trata de un simil) sería:
    ¡NO me toques los cojo…!
    Y aguantaria al máximo la texitura para seguir ganando pasta. El máximo gerente sabe esto y , es seguro,habrá creado un departamente caduco de lavado de imagen hasta que la situación sea insostenible.
    Esa sería la estrategia de un buen Administrador de una multinacional que no tiene ética y busca la optimizaciñon absoluta (es una religión empresarial mal sana y extendida en la vorágine de ganar,ganar y ganar más sin limite…)-la imagne de un comecoco de videojuego es muy adecuada-.

    Otra opición, que seguro funciona -aunque no de forma descarada- es que las pequeñas empresas de la competencia que compran cacao a otros precios…denuncien de manera indirecta al mostruo del cacao.

    Son estrategias completamente razonables desde una visión de la falta de ética . Sobre todo la de Nestle.
    Los pequeños fabricantes de chocolate que no usan “cacao esclavo” deben continuar su lucha “indirecta” con el mostruo para no ser derribados con malas artes.

    Veo en este asunto una guerra de intereses puramente ecoómicos y sin ética. Mientras tanto unos chavales tienen que currar en lugar de realizar otras tareas más constructivas,creativas o provecosas para ellos mismos como es , por ejemplo, formarse.

    Somos primates. Nestle tambien es una epresa “primate”.

    Un saludo desde la visión de un chimpance sin pelo.

    Responder
  12. La solución está en los gobiernos locales, si estos no hacen su trabajo es difícil que alguien de afuera lo haga…
    de todas formas está bien que los presionemos y le hagamos darse “cuenta de cosas que no saben”.

    Responder
  13. Me ha gustado mucho el post, realmente no conocía el mangoneo que hay alrededor del cacao.

    Aún así el tema de la explotación infantil es muy complicado porque ningún gobierno hace nada sino se lo exige la opinión pública, y si lo hacen la cosa dura lo suficiente hasta que las cámaras miran hacía otro lado. Y realmente, aunque parezca duro decirlo, si los gobiernos de los países dónde pasa no se implica a veces parece que lo mejor que les puede pasar a estos niños es trabajar. Si la alternativa al no trabajo fuera tener educación y comida como tenemos aquí sería perfecto, pero en muchos casos sino trabajan la única alternativa que tienen es la calle. No sé, yo lo veo muy complicado; aunque eso no quiere decir para nada que me parezca bien.

    Lo que si es lamentable es que se firmen unos acuerdos y se adquieran unos compromisos públicos y después no sólo no se cumplan, sino que se responda con prepotencia a las preguntas al respecto. Pues si, Nestlé tiene un buen marrón encima!

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  14. Genial.Gracias José por tan buen trabajo

    Responder
  15. Indignado

     /  septiembre 10, 2009

    DEJEMOS DE COMPRAR PRODUCTOS NESTLE !!!!

    Responder
  16. Es increíble la maldad de este mundo entre mas conoces mas te asombras. Insensibles y egoístas, falta la cercanía a DIOS se ve en todo eso. Pasen por mi sitio cuando tenga un tiempo. Chao.

    Responder
  17. Lidiana

     /  septiembre 10, 2009

    Es increible la corrupcion generalizada en las empresas, hay que hacer algo!
    Los invito a registrarse en el sitio http://www.company-info.biz donde empresas de distintas partes del mundo se califican entre si segun seriedad, puntualidad en pagos y experiencias de negocios en comun. La idea es buena, y es una forma de fomentar la transparencia entre las companias en estos tiempos del salvese quien pueda.

    Responder
  18. Álvaro

     /  septiembre 10, 2009

    No entiendo que pasen estas malditas cosas. Lo peor es que los gobiernos de estos paises se dejan mangonear porque si no la solución la tenían en sus manos. Hoy día la producción de cacao, café y algún que otro producto está totalmente monopolizada por paises del tercer mundo. Y ahí está la clave, en el monopolio. Podrían aprender de la OPEP. Asociarse y exigir precios dignos, no altos porque si no la producción prodría volver a los paises del primer mundo, pero por lo menos sí justos. Si compiten los unos contra los otros en precio al final se estrellan todos.

    Yo creo que ésta es la única solución, porque desde luego los trabajadores no están en condiciones de reclamar sus derechos vía sindicatos, y aunque pudieran la producción inmediatamente se desplazaría a otros paises del tercer mundo. La solución pasa por aliarse todos juntos.

    Nosotros desde aquí podemos hacer muy poco. Podemos comprar productos de comercio justo y poner las marcas a parir, pero al final, y la historia lo demuestra, el que manda es el mercado. Por esa precisa razón deberían tomar las riendas del mercado y explotar el monopolio que tienen en sus manos. Ojalá un día Africa despierte y no deje que les robemos su riqueza con una mano mientras les damos limosnas con la otra.

    Responder
  19. Muy buen artículo.

    Responder
  20. un post esclarecedor y valiente!
    gracias.

    Responder
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