Los niños (perdidos) de Dios. Ángeles del sexo.


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Mercedes es una mujer madura y elegante, de pelo plateado, voz trémula y corazón de oro. Lleva 30 años luchando contra las sectas. 30 años intentando devolver la voluntad robada a su hija en 1979 por “Los niños de Dios, una de las sectas más peligrosas y destructivas de la historia. Sexo libre, religión manipulada, abuso de menores y torturas; son la carta de presentación del grupo que captó a su Mari Merche cuando todavía jugaba con muñecas. Aún hoy desconoce su paradero. Me reúno con ella en un rincón de Madrid para escuchar su historia.

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Mari Merche Sánchez Montenegro. Poco antes de ser ‘captada’

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Llego siete minutos tarde y Mercedes, antes de saludarme y sin conocerme, me lo reprocha. Es el primer aviso de que me encuentro ante una mujer sin complejos, de firmes intenciones y que no se amedrenta ante interlocutor alguno. Manuel Fraga, Juan José Rosón (ex-ministro del Interior), Paco Lobatón, obispos, curas, psicólogos y policías han pasado por su doloroso discurso. Son treinta años bregando también contra manipuladores profesionales y comerciantes de voluntades los que han dejado infinitas muescas en su conducta. Me preparo para lo peor.

La secta “Los niños de Dios” nace en California en los años 60 de la mano de David Berg (también llamado Moisés David o Padre Mo) gurú espiritual y profeta del sexo, manipulador de las Sagradas Escrituras e iluminado predicador del ‘amor libre’. Un personaje especialista en el mangoneo y el secuestro de voluntades de adultos y, sobre todo, de niños. No en vano, cuando Berg era menor sufrió abusos sexuales e incestuosos por adultos de ambos sexos que marcaron su singular carrera evangélica. La secta se expande por Europa y llega a España en los 70 cuando Moisés David establece una comuna orgiástica en la isla de Tenerife.

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David berg en su ‘ropa de trabajo’ habitual. Fuente

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Los niños de Dios” es un grupo de doctrina apocalíptica con bases cristianas que interpreta la Biblia a su antojo para convertir el amor fraternal en pornográfico. El sexo es un regalo divino y su interpretación, a través del manual de protocolo Flirty Fishing (FF o Pez Ligón) es la base catecumenal de su evangelio. El “Jesús entra en ti” o el “Creced y multiplicaos” se carga de literalidad como preceptos dogmáticos en las “Cartas de Mo” o escritos pseudos-evangélicos de Moisés David. El orgasmo es el mejor de los caminos para llegar a Dios y para ganar adeptos.

Es desgarrador comprobar el lavado de cerebro y tipo de adoctrinamiento con el que esta secta sometía a sus niños adeptos. (Ver vídeo)

Niños adeptos explican al reportero el significado de “My Little Fish” (manual sexual para niños) [ENG]


El Flirty Fishing y el ejercicio de la prostitución forzada en adultos e infantes para recaudar bienes fueron descontextualizados a mediados de los 80 por la dirección del grupo. En vista de las reiteradas denuncias y causas jurídicas abiertas por todo el mundo. La creación y la reestructuración de nuevas doctrinas todavía ilegales pero basadas en la discreción hacen de “Los niños de Dios” una secta aún viva y que sigue creciendo y actuando en la impunidad de la segregación y el anonimato. Mil nombres amparan a este grupo camaleónico. “Los niños de Dios” es ahora “La Familia” o “La Familia del Amor” con sedes en Europa y aquí en Barcelona, Valencia Madrid y Málaga.

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“Los agujeros Santos”. Panfleto para el adoctrinamiento infantil de “Los niños de Dios”. No tiene desperdicio

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Mercedes Montenegro es, en estos momentos, vicepresidenta de la Asociación para la Prevención de la Manipulación Sectaria (REDune) y trabaja compartiendo su pionera experiencia en el asesoramiento e información, a modo de prevención, de las técnicas de manipulación y de dependencia psíquica de los diversos grupos sectarios y totalitarios. Aporta la experiencia personal como madre de afectada y más de treinta años de lucha e investigación de estas asociaciones ilícitas.

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“Fuera el Sostén” . El sujetador es el símbolo de los oprimidos. Verdugo del amor libre.

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[…]

Aparto la ingente cantidad de documentos que me ha traído Mercedes, para colocar bien la grabadora. La cafetería es muy ruidosa y no quiero sustos. Extraños panfletos doctrinales y amarillentos se mezclan con vieja pornografía fotocopiada. El camarero mira muy asustado de reojo.

-. Mercedes ¿Cómo empezó todo?

-.Mis primeras noticias sobre “Los niños de Dios” las tengo a mediados de 1977. Aquel verano no pudimos salir de vacaciones a la sierra porque mi hermana se moría de cáncer en el hospital. Mi hija, con 15 años, acababa de terminar la EGB y antes de comenzar el instituto pasaba las tardes fuera de casa con la única amiga que se quedó en el colegio en el mes de agosto.

En aquélla época “Los niños de Dios” estaban todo el santo día en la calle, tocando la guitarra, pidiendo dinero y repartiendo folletos al grito de: “Te amamos”, “Vamos a cambiar el mundo a mejor”… y, una de esas tardes, los conocieron.

Mi hermana, antes de morir, fue la primera en darse cuenta y me avisó: -“No la dejes ir con esa gente que practica el amor libre…”, me decía. Yo no sabía nada. Se me cayó el alma al suelo.

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Sexo con la madre o con la abuela. Manual para el sexo revolucionario. Moses David.

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La empezamos entonces a controlar. Mi marido la llevaba y recogía todos los días a la puerta del instituto o conservatorio […] y yo encontré debajo de la cuna de su muñeco favorito, todos los panfletos y octavillas que había ido recolectado. A mitad de curso del 79, me llamó la tutora para avisarme de que había faltado unas 15 veces (se escapaba al desaparecer mi marido). Me quedé alucinada, la tutora sabía del problema con “Los niños de Dios” y no nos avisó con tiempo suficiente. El mal estaba ya hecho. Ya era imposible razonar con Mari Merche, a todo nos contestaba lo de siempre: “Ellos no hacen eso. No los conocéis”

El control pasó a ser más estricto. La pelea y la observación resultaban agotadoras. Sólo los veranos en Puentedeume (La Coruña) suponían una tregua en esa lucha continua.

Su hermano mayor (son cuatro hermanos) solía preguntar -Mari Merche, ¿cuando seas mayor de edad te piensas marchar con tus amigos?.. A lo que ella contestaba –No lo sé, no lo he pensado. ¡Claro que no lo había pensado! Ella no tenía derecho a pensar. Ya pensaban por ella. La suerte estaba echada.

El mismo día de su decimoctavo cumpleaños, el 11 de enero de 1980, Mari Merche hizo que iba  al colegio, como de costumbre, y a la hora de comer me llamó a casa:

-“Mama, soy Mari  me voy de casa para vivir por mi cuenta y predicar el evangelio, que es lo que me gusta”

En cuanto Mercedes tuvo consciencia de la huida de Mari Merche movilizó sus escasos recursos para condensar esfuerzos e intentar localizarla. Sabía que los primeros días eran cruciales para no perder la pista. Reclutó a toda su familia para repartir octavillas por  Madrid con la foto de su hija. Logrando localizar el piso que la comuna tenía en la ciudad para el pernocte de sus batallones callejeros. Allí estaba Mari Merche. Pero era mayor de edad y dueña (jurídica) de sus actos aunque estuvieran sutilmente teledirigidos por el líder de su comuna.

El tiempo corría en su contra. Mercedes sabía que su hija estaría en Madrid sólo temporalmente, porque como me recuerda inteligentemente:

-.“Un adepto de cualquier grupo sectario, mientras no aporte algún beneficio importante al grupo no será objetivo de inversión alguna…vamos que no le pagarán ningún viaje.

En marzo, tras insistir Mercedes infinidad de veces llamando a la comuna, Mari Merche decide contactar con su madre para organizar una cita. Durante una temporada el contacto con su hija se  iba a limitar a una breve comida semanal en el domicilio familiar para limar tensiones y cumplir protocolos. En octubre de 1980, durante una fugaz ruta evangelizadora por la Costa Brava, Mari Merche anunció por carta su inminente traslado a Colombia. De ahí paso a Villa del Mar (Argentina) para luego perder su pista en Chile.

La comunicación fue desapareciendo, Mercedes escribía puntualmente a su hija todas las semanas a un apartado de correos de Chile. Pero las respuestas eran tan intempestivas y desfasadas como frías y vacías de cariño y contenido.

En 1982 Mercedes ya trabajaba para la asociación Pro Juventud AIS, un grupo antisectas del que se desvincularía unos años más tarde (1995) . A través del grupo y con la colaboración de la INTERPOL intentó localizar la dirección en Chile de su hija, lo que supuso que esta cortara definitivamente la comunicación alegando acoso y hostigamiento:  “estás metiendo los dedos en los ojos de Dios, madre”. Mari Merche estaba ya embarazada del primero de sus cinco hijos (de otros tantos padres). Tenía sólo 20 años.

Entrevista a Mercedes Montenegro para Televisión Española en 1996 (15 años sin ver a su hija).

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En 1996 tras recibir amenazas telefónicas de los líderes del grupo a través de su sobrina […] “Dígale usted a tu tía que sino deja en paz a los niños de Dios va a correr sangre”, Mercedes decide dar un paso más y hacer público su caso acudiendo a los medios más populistas. Televisión española ve un filón en el caso y organiza un especial para ¿Quién sabe Dónde? del popular periodista Paco Lobatón. Un programa de investigación especializado en resolver casos de desaparecidos con un tratamiento humano que coqueteaba constantemente con el morbo y que puso la (negra) semilla de los reality show actuales.

Declaraciones de Mari Merche (hija) para Televisión Española.

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La producción fue muy complicada y contactar con “Los niños de Dios” (ahora “La Familia”) puso en evidencia a la cadena pública. Pero las conclusiones del encuentro, tras 16 años sin noticias, de Mari Merche con su madre y toda su familia son muy esclarecedoras para comprender las filias y fobias que han desmembrado a una familia destrozada por la paranoia sectaria. La actitud en directo de Madre e hija muestra una distancia aún mayor en pantalla que cuando ella estaba perdida en las américas. La mediación reconciliadora de Lobatón fue más de cara a la galería y un auténtico fracaso. Una estrategia equivocada, marcada por tantos años de lucha,  impidió a Mercedes dar rienda suelta a sus sentimientos maternales.

[…] cuando Mari Merche entró al plató nos saludo de manera efusiva pero se notaba que era un saludo frío y poco sincero […] todos teníamos una mezcla de sentimientos encontrados.

Estuvimos cinco días con ella entre restaurantes y platós (unas 15 horas en total) . Venía acompañada por la mujer del entonces líder del grupo. Que ejercía el control informativo y censor perfecto. No nos querían contar dónde estaban alojadas o de dónde venían. Y no nos dejaban que las lleváramos a ningún sitio. Todo era muy raro. El último día si nos pidieron que las dejáramos en el centro para que pudieran evangelizar. Yo salté y le dije que dejara de ser tan cínica, que iban directas a la comuna y que jugaban continuamente al despiste…. Se fueron con el silencio y nunca más la hemos vuelto a ver. Era 10 de mayo de 1996.

(Des)encuentro de Mari Merche y su familia tras 15 años en el programa ¿Quién sabe Dónde?.

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La capacidad de sacrificio y el espíritu de lucha de Mercedes Montenegro se han ido apagando durante estos últimos años. La contienda se enquistó al poco tiempo de marcharse Mari Merche de casa y su madre, resignada, me confiesa al abandonar la cafetería, que no le apetece seguir luchando por recuperar a su hija porque se ha dado cuenta que su hija ya no existe, dejó de existir cuando su voluntad fue robada en aquel verano del 77.

Al día siguiente de nuestro encuentro quedo con Mercedes en su casa para intercambiar documentación y recoger el vídeo del famoso programa. Su salón está lleno de recuerdos y fotos de Mari Merche y sus tres hermanos que me enseña con orgullo. Como si nada hubiera pasado en esa familia fracturada.

Ya se que no es consuelo, Mercedes; perdiste una hija… pero también ganaste un amigo 😉

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Fuentes y Enlaces

La mayor parte de la documentación (reproducible sin que me detengan) me la ha proporcionado directamente Mercedes Montenegro. La red está llena de información muy tergiversada de esta secta. Quizás la Web más objetiva y con documentación más sugerente sea esta wiki. Mercedes está terminando el manuscrito de un libro (“Niños de Dios. La maldad y el engaño juntos.”) que cuenta, de manera extendida, la historia de su desgracia. Está buscando editores. Otras Web que complementan la documentación, aquí y aquí.

La página oficial de la organización “La Familia” en España es un nicho evolucionado de la doctrina original (no reniegan del fundador) mezclado con grandes dosis de apostolado y buenrollismo misionero. Puag!!

***ACTUALIZACION. Como avisa timofon en los comentarios, la entrada de la wikipedia española ha sido vandalizada debido a este reportaje. Ha sido borrada y resumida a una escueta frase,  seguramente por algún sectario reprimido y herido. He avisado para su correcta rehabilitación. Hasta entonces dejo el enlace en inglés (la wiki en inglés no se puede modificar si no estás registrado; nunca entenderé como en castellano cualquier alma perdida puede modificar contenidos aunque deje el rastro de su IP). Para los incrédulos, y antes de que la reviertan a su estado original, dejo una captura de la ingenua vandalización

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-La mujer que subió a un árbol para evitar su tala y no bajó en dos años.

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¿Podrías vivir un año sin decir mentiras?. Entrevista a Cathal Morrow.


ACTUALIZADO 6-Noviembre:(entrevista a Cathal Morrow)

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No dejo de encontrar retos y desafíos que rozan la esquizofrenia. Pero tampoco ignoro la sutileza de sus propósitos. El otro día envié éste a menéame. Hoy quiero trasladar la inquietud de su planteamiento a todos vosotros y completarlo con una entrevista a su creador.

Cathal Morrow, un periodista inglés en paro afincado ahora en Madrid, se ha embarcando en el experimento de vivir durante un año sin mentir. Cuando termine, informará de resultados y conclusiones en un libro que ya ha empezado y se titula “El Kant completo”. Haciendo referencia a la moral kantiana sobre la mentira. Dice contar ya con un editor privado llamado “The Thaler Fund” asociado al periódico The Guardian” para subvencionar el libro a cambio de la mitad de los ingresos que genere.

“Mi libro es acerca de la honestidad y la verdad. Confío en el equipo de Thaler, y ellos confían en mí. Hemos establecido los detalles de nuestra relación con un acuerdo verbal, y esto es suficiente,,  ” […] dijo recientemente Cathal

Cathal Morrow y familia. Cabecera de su Blog.

Me gustó el desafío por la dificultad que plantea. Como siempre indagué un poco para ver de qué se trata. Hay muy poca información al respecto en el blog de Cathal y está todo supeditado a la finalización del reto. No hay bases públicas ni grandes argumentos de partida, sólo el desafío lanzado por el propio Cathal. He  contactardo con él para entrevistarle, para saber hasta dónde quiere llegar, para conocer el reglamento o código del experimento; para compartirlo con vosotros.

El primer capítulo del libro es el punto de partida a la descomunal idea. Cathal referencia constantemente a la moralidad Kantiana:

…Las mentiras son moralmente equivocadas, por dos razones: En primer lugar, mintiendo se corrompe la más importante cualidad del ser humano: la capacidad para tomar decisiones libres y racionales. Cada mentira que cuento contradice la parte de mí que me da valor ‘moral’. En segundo lugar, mis mentiras roban a los otros su libertad de elegir racionalmente […]

La idea del desafío surge, según nos cuenta Cathal en el prólogo, tras una hilarante experiencia familiar. Transcribo:

[…] Sólo cuatro días antes del 204 aniversario de la muerte de Kant , decidí hacer una visita a mi querido hermano en Manchester. Yo sabía que:

· Mi hermano estaba viviendo felizmente con su novia, que se llamaba Di.

· Hace algunos años Di se quedó embarazada de él, pero por desgracia el feto murió antes de tiempo.

· Mi hermano y Di tenían previsto casarse.

Unas horas más tarde, sólo tres días antes de la 204 conmemoración de Kant , la tragedia golpeó una vez más:

· Di tuvo un masivo ataque al corazón y falleció.

..al día siguiente, irremediablemente se puso de manifiesto:

· Di no era ciertamente Di. Él / ella se llama realmente David

¿Recuerdan el niño muerto? Oh sí:

· Toda mi familia se había apenado de su deceso

· Por lo que mi hermano incluso había producido una Web 2.0 como sitio homenaje a su ‘hija’ muerta. Todo ello producto de su retorcida imaginación […]

En el autobús de vuelta de Manchester, después de que mi hermano hubiera admitido su propia contemplación de la transexualidad, se dirigió a mí y me preguntó: “¿Qué será de mi. Voy a estar bien no ?”. Mi hermano tenía miedo, esa era la verdad de la historia. Fue una mierda de miedo, pude sentirlo.

[…] Ahora, la pregunta que se hace a menudo Kant tiene más sentido: “Imagine que es 1939, y que está ocultando algunos Judíos en la bodega de su casa. Un nazi llama a su puerta y le pregunta si está ocultando algo. ¿Mentiría al Nazi?

[…] Así que voy a hacer esta promesa. Con mi MacBook por testigo, voy a tratar de pasar 12 meses sin decir una sola mentira. Vamos a ver si Kant tenía razón después de todo. Porque hasta ahora apenas he estado viviendo el sueño kantiano. Y todavía tengo un nazi golpeando en mi puerta…

Él admite que su tarea no es nada fácil, sobre todo con su familia. Pasó por el mal trago de responder a su hijo pequeño cuestiones como:¿Dónde vive Papa Noel?. Otra dificultad, dice, es cuando la gente pregunta cosas como:¿Le estoy aburriendo?. Aunque mucho más difícil es, según Cathal, darse cuenta de lo que se miente uno a sí mismo y de lo tenue que es la verdad propia.

Entrevista a Cathal. 6 Noviembre 2008

.- ¿Esta vigente el reto?, ¿Lo has comenzado ya?, ¿Esta entrevista será sincera?

Comencé el desafío el 21 de febrero de 2008. Por lo tanto seré francamente sincero en esta entrevista.

.- ¿Has elaborado las condiciones del desafío?

Esto no es un experimento científico, es una exploración de la verdad. La condición principal del desafío es que estoy intentando no mentir durante un año entero. Utilizaré una definición estándar: “no hacer una afirmación falsa con la intención de engañar”. Durante el curso del año habré dicho, probablemente, una gran cantidad de cosas que son objetivamente falsas, pero con alguna excepción posible creo que, hasta el momento, no he mentido intencionadamente.

.- ¿Cuáles son los límites?

Los límites están cambiando todo el tiempo. Estoy redefiniendo mi noción del concepto de verdad y, por lo tanto, de lo que no es cierto o falso. Cuanto más avanzo en el desafío, más me doy cuenta de mi propio engaño, y de mentiras involuntarias.

Más allá de un nivel elemental (“Cathal, ¿usted fuma? – “Sí, mucho “) mucho de lo que creemos verdadero o falso depende de nuestro concepto subjetivo de verdad. Un racista cree que todo lo que un presidente negro de los EE.UU. puede hacer es objetivamente malo, porque ‘él’ es un racista. Si creo que alguien es una mala persona, filtraré negativamente todas sus acciones. Igualmente, si estimo a alguien como bueno, consideraré sus acciones de una manera diferente. Por lo tanto, ver objetivamente la verdad es de gran dificultad.

.- ¿Quién va a ser juez y árbitro de las mentiras?, ¿Cómo podemos hacer un seguimiento real del reto?

Esto no es una competición para contener mi respiración. No hay cámaras que me sigan alrededor. El proyecto es un libro acerca de mi búsqueda de la verdad. No mentir es mi compromiso con esa verdad. Los lectores podrán leer en el libro sobre la clase de problemas que encontré durante el experimento, y decidir para sí mismos si he sido honesto o no.

.- Si el reto falla. ¿Serás lo bastante sincero como para darlo por finalizado?

Como digo arriba, ese es mi compromiso con la verdad. No creo que Immanuel Kant tuviera razón. Si tengo judíos escondidos en casa y un nazi llama a mi puerta, evidentemente le mentiré. Habrá gente que dirá que miento cuando leo a mis hijos las historias del nuevo testamento (soy judío), que estoy mintiendo porque no voy diciendo a la gente por la calle cómo pienso que deben educar mejor a sus niños.

Creo que la honradez y la verdad son, a menudo, cosas muy diferentes. El mundo está lleno de gente que dice lo que piensa todo el tiempo. Generalmente se llaman gente honesta. Pienso que se están engañando a sí mismos. Cuando alguien me dice la manera en la que debo educar a mis niños creo que lo que generalmente me están diciendo es: “¡mira cómo he educado de bien a los míos!” ¡He encontrado a muy a pocas personas que proclamen su honestidad y me digan lo bien que estoy educando a mis niños! La honradez y la verdad no hablan de ser negativos (profundamente irritante en mi opinión).

Si alguien me hace una pregunta pensaré en la respuesta (no diré lo primero que me venga a la cabeza), y contestaré honestamente.

Por ejemplo mi esposa, Patricia, es pintora y ella gusta de conversar sobre pintura y pintores. Si ella me habla sobre algún tema y me pregunta: “¿Te estoy aburriendo?” mi reacción inmediata bien puede ser decir el consabido “Si.”

Sin embargo, un pequeño pensamiento adicional puede revelar la verdadera evidencia: que amo a mi esposa, que apoyo completamente su pintura, que sé le hace muy feliz hablar del tema, que tengo un interés muy finito en la pintura..

Pero por encima de todo ello, que tengo un ego, y amo hablar de Kant y sobre mi libro. Quizás la verdad sea que he estado hablando de mi libro durante 30 minutos y quiero desesperadamente continuar hablando sobre él. O también la verdad puede ser que estoy aburrido porque quiero hablar más sobre mí.

Es fácil y perezoso decir la primera cosa que me venga a la cabeza. Tal ve así no sepa realmente en lo que creo.

.- ¿Es el proyecto un reto sincero?, ¿Es para ganar dinero? o ambas cosas.

El quid de la cuestión es que soy un hombre de 43 años de edad, padre de dos niños pequeños y no sé realmente lo que es ‘la verdad’. Creo firmemente que tomamos nuestras creencias y verdades de nuestros padres, y quiero enseñar a mis hijos las verdades más positivas que puedan llevar a lo largo de sus vidas.

No puedo escapar del hecho de que el libro es, creo, una idea muy comercial. La finalidad del reto es mi búsqueda filosófica, pero seré muy feliz si el libro se vende bien. Me encanta escribir y espero poder mantener a mi familia mientras lo hago.

.- ¿Serán válidas las medias verdades u omisiones?

Las mentiras por omisión son las más peliagudas. Las omisiones deliberadas son mentiras en toda regla. Mentir es también dar deliberadamente una falsa impresión. Las omisiones accidentales no son mentiras, pero tenemos que ser muy cuidadosos sobre engañarnos a nosotros mismos: “Oh! olvidé mencionar que…” es muy fácil de decir, y de creer, pero puedo ser abiertamente falso. Yo creo que utilizamos muy a menudo la memoria a favor nuestro.

.- ¿Crees que puede afectar a la educación de tus hijos el desafío?

Espero que tenga un impacto muy positivo en la educación de mis niños. Es uno de los propósitos principales del proyecto.

.- Si no conoces la verdad de algo ¿cómo sabes que no estás mintiendo?

Si no sabemos lo que es realmente ‘verdad’, cuando incurrimos en una equivocación genuina, no estamos objetivamente mintiendo. (Por ejemplo si digo a mis hijos que Barcelona es capital de España, porque yo lo he aprendido así, no creo que sea una mentira).

Necesitamos ser muy cuidadosos y no confundir el ‘verdadero’ del `verdad’. Es fácil esconderse detrás de las llamadas verdades universales.

Por ejemplo:

Es cierto que los españoles dicen las palabras ‘Por favor’ y ‘Gracias’ menos que los ingleses. Un típico turista inglés llega a España y piensa que su “verdad” sobre el español es que es un mal educado, porque para el inglés el español es muy descortés. La “verdad” (objetiva) es que los ingleses están obsesionados con decir ‘por favor’ y ‘gracias’ incluso en español y esto a menudo está implícito en su tono de voz, etc… Que el inglés crea que el español es un maleducado a causa de su falta de ‘Por favores’ y ‘gracias’ no es más que una reafirmación de sus propias creencias: “que los ingleses son las personas más educadas de la faz de la tierra”.

La ‘buena educación’ se basa en la persona con la que estás todos los días de tu vida no sobre verdades pseudos-científicas. Uno no es lo que dice que es, es lo que hace. Es muy sencillo de decir: “Tengo una buena educación” y, a continuación, tratar mal a alguien. Lo difícil es ponerlo en práctica.

Creo firmemente que tenemos el deber de no confundir la palabra “verdadero” con la palabra “verdad”. Son nuestras “verdades” las que causan un montón de los problemas que tenemos con nuestros semejantes.

-. ¿Incluye el reto ser sincero con uno mismo?

¡Sí, si, si!. Es la parte más importante del proyecto. Creo que la mayoría de las verdades se centran en nuestro propio ego, yo necesito despejarme de muchas de mis falsas creencias antes de que pueda conseguir estar más cercano a la verdad auténtica.


De momento, esperando nuevas noticias y con el escepticismo de quién plantea subir el Everest y vender su hazaña, os traslado su pregunta trasformada en mini-desafío.

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¿Renunciarías a todo para comenzar de nuevo con tan sólo 18 euros?


¿Abandonarías a tu familia, a tus mejores amigos, tu casa y tu fantástica televisión de plasma para construirte una nueva vida con lo puesto?. ¿Dejarías atrás tus viejas amistades, tu impresionante teléfono móvil y todo aquello que has logrado desde que naciste para comprobar si eres capaz de volver al mismo nivel de vida que abandonas?. Prescindirías de la codicia del consumismo imperante para demostrar si realmente mereces lo que tienes ahora?… Adam Shepard (Greensboro, North Carolina USA, 1982) decidió comprobar experimentalmente el ‘ahora’ tan denostado ‘Sueño Americano’ lanzando el siguiente desafío:

Voy a empezar casi literalmente de la nada, con un saco de dormir, una bolsa vacía de deportes, 25 dólares, y lo puesto. Cogeré el tren, y éste me conducirá a algún lugar seleccionado al azar en el sureste de Estados Unidos que no esté en mi estado natal de Carolina del Norte. Tengo 365 días para dejar de ser un ‘sin-techo’ y convertirme en un miembro “regular” de la sociedad. Después de un año, para que mi proyecto pueda ser considerado exitoso, tengo que poseer un automóvil operable, vivir en un apartamento amueblado (solo o con un compañero de habitación), tener 2500 dólares en efectivo, y, lo más importante, estar en disposición de mejora con posibilidad de iniciar mi propio negocio […]

Adam puso, además, algunas normas básicas para el desafío: No podía mendigar ni pedir dinero ni créditos, no debería dormir en la calle y en general contravenir cualquier norma de convivencia cívica. No podía usar la agenda, ni sus contactos anteriores para solicitar ayuda. Y, sobre todo y la más polémica regla, no podía utilizar su formación académica y título universitario (Merrimack College, 2006) para encontrar empleo.

La experiencia de Adam y el posterior libro “Scratch Beginnings. 2008” (Partiendo de cero) que acaba de editarse, han convulsionado la sección más ecléctica de la sociedad norteamericana. La trascendencia de su historia y el debate sugerido por los resultados de su interesante reto han inspirado y aleccionado a una nueva generación de jóvenes con poco rumbo y mucha rumba. Kurioso ha tenido la ocasión de entrevistar y compartir con Adam Shepard los flecos de esta apasionante historia.

24 de julio de 2006. Adam se dispone a abandonar su hogar con los bolsillos tan vacíos de dinero como llenos de ambición. Su madre está mucho más nerviosa que él mientras su hermano está deseando su marcha para hacerse con la habitación y la ropa que Adam dejará libre, al menos, los próximos 365 días. Sus amigos piensan, directamente, que Adam se volvió loco.

En su camino ferroviario a cualquier parte del este, Adam le da vueltas a los orígenes de su aventura. Todo nació en la escuela superior al leer el interesante libro de Barbara EhrenreichNickel and Dimed (2002)” (titulado en castellano “Por cuatro duros: Cómo (no) apañárselas en EE.UU.”) una feroz crítica al sistema laboral mediante una investigación sobre las condiciones laborales de las clases más desfavorecidas. Barbara también eligió el camino de la demostración empírica experimentando ella misma, las carencias, vejaciones y disposiciones de varios de los puestos de trabajo del americano de clase baja. Las conclusiones fueron desalentadoras. Tan desalentadoras y pesimistas que Adam eligió también el camino de la respuesta activa. Tenía que demostrar de alguna forma lo incierto de aquellos argumentos.

Destino aleatorio: Charleston (Carolina del Sur). La séptima ciudad más peligrosa de los estados Unidos. En su primera noche, tras deambular por los suburbios buscando respuestas, Adam es abordado por varios mendigos, casi recibe una soberana paliza por alguien que equivocadamente le acusó de estar pidiendo limosna. Era el comienzo de los 70 días más duros de la aventura.

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.- ¿Qué ha cambiado en tu forma de pensar cuando ahora ves un grupo de indigentes por la calle?

Ahora que he vivido esta experiencia, sigo teniendo algunos de los sentimientos que tiene un ‘hombre de la calle’, aunque ahora les veo con más compasión ya que sé que cada uno tiene, sin duda, una interesante historia que contar. No les doy limosna, sé que la mayoría de las veces ese dinero no se usa de forma digna, pero a menudo, directamente, les compro algo de comer.

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Los siguientes 2 meses los pasó en el refugio municipal aprendiendo y apreciando lo más básico en la supervivencia de los ‘sin techo’. Entre sarna, alcohol, desidia y pereza subsistió su ambición e instinto por alcanzar los objetivos marcados. Para hacer creíble su historia a los compañeros que preguntaban por sus orígenes, Adam fabricó su propia leyenda. Su Madre, drogadicta, le había echado de casa y tras su infructuosa visita al padre alcoholizado y maltratador había dado con sus huesos en el albergue. Comenzó, con todo tipo de dificultades, trabajando a destajo por 4 dólares la hora  en los más variados y despojos laborales que le ofrecían en la agencia de empleo. Sacando la calculadora como nunca la había hecho para aprovechar hasta el último centavo.

.- ¿Llegaste a identificarte con tu nuevo ‘status’ social o tenías siempre la sensación de estar inmerso en un experimento sociológico, una especie de ‘vacaciones trabajando’?.

Yo me adapté e integré a mi nueva vida mucho antes de lo que pensaba. Es interesante apreciar cómo empecé a utilizar la misma terminología y diálogos que mis compañeros, y empecé también a desarrollar algunos de sus mismos hábitos.

Más que eso, sin embargo, es la increíble similitud entre los chicos con los que convivía y trabajaba, y yo. Eran chicos parecidos a mí, sin una educación, o una visión, o tal vez sin el impulso para salir y cambiar sus vidas.

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A los 70 días a Adam le surge la oportunidad de habitar un vetusto y diminuto ático sobre el piso de uno de los clientes para el que trabajó de jardinero arrancando la mala hierba de su propiedad. La suerte, guiada por su obstinada actitud, estaba cambiando.

Fue entonces cuando trabajando de eventual en una empresa de mudanzas conoció a Derrick Hale, un compañero de fatigas y, desde entonces inseparable, que resultó ser la fuente de inspiración del proyecto de Adam. Junto al hermano de Derrik, llamado cariñosamente Bubble Gum, Adam pudo compartir obligaciones y alquilar juntos su primer piso. La convivencia no fue nada fácil. Mientras Adam era eminentemente práctico y luchaba por ahorrar lo suficiente para comprar la furgoneta con la que poder trabajar, BG gastaba su sueldo en cerveza, mujeres y lotería mientras dejaba de participar en los gastos comunes de la casa y mantenimiento del reciente adquirido vehículo. BG estaba paralizado por su comportamiento destructivo y esto enfurecía y reafirmaba los propósitos de Adam. Todo ello trajo la tensión a la casa hasta que Adam se ganó el respeto, por su actitud, de BG.

.- ¿Cómo fueron las amistades de tu experiencia?, ¿Qué fue de Derrick?, ¿Alcanzó su sueño Americano?

He conservado varias amistades del desafío, lo que hizo que todo valiese la pena. El libro es realmente secundario, lo importante fue la experiencia personal y la oportunidad de conocer a toda esa gente. No fue fácil para mí hacer las maletas y dejar atrás el proyecto cuando se completó, ya que había hecho grandes amigos. Hablo con Derrick y Omar regularmente, y a BG le va bastante bien. Estas amistades las guardo para el resto de mi vida, y estoy muy orgulloso de haberlos conocido.

Tomé una foto mientras yo estaba en Charleston, con Derrick y BG (la furgoneta y el apartamento). Elegí no gastar mi tiempo tirando fotos a fin de no dar la sensación de ser un periodista de mi propia vida. Derrick está viviendo ahora su sueño americano, definitivamente. Él tiene esposa y una hija, una hermosa casa, un buen trabajo, y, lo más importante, es un gran tipo. En este momento, estamos trabajando juntos los detalles para la financiación de su propia empresa de mudanzas.

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.- ¿Cuál fue el mayor momento de flaqueza durante el desafío?

Hubo algunos momentos difíciles, eso seguro. Caí enfermo, me rompí el dedo del pie, no sabría que decirte… Pero el desafío era tan grande que incluso todo el mundo (¡digo todo el mundo!) hubiera sido capaz de enfrentarse a cualquier adversidad y obligado a tomar una decisión para luchar contra ella. Si hubiera abandonado cuando me puse enfermo o resulté herido, habría derrotado los propósitos de la actitud que yo estaba tratando de representar.

Así que este viaje supuso siempre un gran reto, sin duda, pero enfrentándome a él todos los días era la forma de hacerlo mío y de nadie más.

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.- ¿Cómo cambia la visión de la realidad después de una experiencia como la tuya?

Ahora tengo mucho más aprecio por todo lo que poseo, por cada dólar que gasto. Incluso cuando estaba inmerso en el proyecto, me daba cuenta la cantidad de cosas que he tenido gratis durante toda mi vida. Y así, ahora más que nunca, reconozco lo afortunado que soy, y valoro mejor todas esas pequeñas banalidades.

A menudo miro hacia atrás con orgullo y una enorme sonrisa en mi cara. Esta fue, seguramente, la mayor experiencia de mi vida, y nunca voy a olvidar las lecciones que he aprendido y el nuevo reconocimiento que tengo.

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A los 10 meses de comenzar la aventura Adam Shepard había cumplido sobradamente sus objetivos. Disponía de un hogar lo suficientemente confortable para habitar, una furgoneta de 1000 dólares que se arrancaba con un destornillador, había conseguido ahorrar otros 5000 más y, sobre todo, tenía el futuro encaminado y orientado al éxito laboral y personal. Por el camino había dejado a amigos dispuestos a cumplir cualquier reto que se le pusiera entre manos y a personajes nacidos y criados en una cultura de dependencia, fracaso y abandono que encuentran mucho más difícil levantarse a sí mismos y ponerse en pié para salir de la pobreza.

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.- ¿Cuál es el legado que quieres dejar con tu experiencia, la enseñanza o lección a jóvenes como tú de diferentes culturas?

Sin duda existe un legado aquí, pero creo que es un legado que se vive todos los días, millones de veces por una amplia variedad de norteamericanos, y no necesitamos “Scratch Beginnings” (partir de cero) para saber que podemos alcanzarlo.

Sin embargo, una generación más joven está perdiendo los valores que han hecho a los EE.UU. una nación tan grande (a manos de la tecnología y los medios de comunicación y la necesidad de contar con una casa grande, bonita ropa, y un coche caro), y es por lo que creo que esta historia es tan relevante. Ofrece la oportunidad de recordar a las nuevas generaciones: ¡Oye, no es tan difícil! Es la mejor forma de decirles que son afortunados.

Creo que cada persona tiene la capacidad de crear su propia historia viviendo mi desafío. Por supuesto, es justo decir que uno aspira a alcanzar, como poco, lo mismo que dejó atrás. Pero eso no significa necesariamente que si vienes de una familia adinerada puedas conseguir lo mismo, y viceversa. Hay una estadística interesante en los Estados Unidos. El 85% de los millonarios son millonarios de primera generación. Es decir, crearon su abundancia por su propia iniciativa. Pienso que es una buena idea establecer una cultura de la responsabilidad personal, que cada persona reconozca que sus vidas están en sus propias manos. Si no, comenzaremos a ver a la gente confiar demasiado en terceros (el gobierno, por ejemplo) en lugar de actuar con sensatez y entusiasmo.

Lo que es realmente especial para mí, sin embargo, son los emails que me llegan desde todas partes del mundo diciendo: ¡Espera. Nosotros tenemos nuestro propio sueño aquí también! en las Filipinas, en China, en Australia o en Europa. El sueño americano es un ‘sueño global’, como yo lo veo, y dentro de un sistema que proporciona una amplia gama de libertades a sus ciudadanos, las posibilidades son infinitas si tienes actitud positiva.

Con 25 o 25.000 dólares, cada uno tiene la oportunidad de dar el siguiente paso en su vida, a construir su ‘Scratch Beginnings’. Algunos de nosotros elegimos abrazar y tomar responsabilidad sobre nuestro futuro, mientras que otros no lo hacen. Es emocionante pensar que mientras estamos en ello podemos compartir esa actitud con nuestro prójimo.

Me gustaría ‘oír’ la opinión de tus lectores, Kurioso. Incluso para cualquier duda que surja estoy dispuesto a colaborar en los comentarios.

Entrevista a Adam Shepard para “The Today Show” en la NBC. [ENG]

Fuentes, referencias y enlaces:

La historia la encontré (inédita en castellano) buscando la traducción al inglés del giro: “partiendo de cero”, entre algunas fuentes, me encontré con un fantástico libro, su web, otras entrevistas y una estupenda lección de vida que contar, archivada queda en mi baúl de retos y desafíos de hombres interesantes y trabajadores por un mundo mejor.

Quiero dar personalmente las Gracias a Adam, por la infinita paciencia que ha tenido con las preguntas de un servidor, por la copia de ejemplar de su libro que recomiendo encarecidamente y por la foto tan íntima y personal que ha querido compartir con nosotros. Un tío que ha removido las entrañas de holgazanes y ociosos para demostrar que el camino al éxito pasa, sobre todo, por el esfuerzo y la ambición personal en un contexto de igualdad de oportunidades. Y todo con 26 tacos recién cumplidos. ¡Joder que sana envidia!. Felicidades y Chapeau Adam!


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