¿Por qué las casas americanas son de madera?


La tradición arquitectónica norteamericana está marcada por su historia como colonia temporal. A mediados del siglo XIX la influencia del Reino Unido  llevó al ‘nuevo mundo’ el estilo victoriano del reinado de Victoria I de Inglaterra.

Esta arquitectura se moldea, básicamente, con madera aunque a partir de 1850 se fue introduciendo el ladrillo. La variante ‘Reina Ana’ es quizás la más conocida de todos los estilos victorianos. Prevaleció entre 1870 y 1900. Con influencia del arquitecto inglés Richard Shaw , inspirado por las viejas cabañas inglesas y la corriente normanda.

El problema de la arquitectura basada en madera es su vulnerabilidad ante condiciones naturales extremas. Ya sea, fuego, huracanes, tifones, etc… Hace unos meses , en los devastadores incendios de California, se pudo comparar el comportamiento de las construcciones de madera y las tradicionales europeas (ladrillo+teja).

La casa de catalán José Galmes residente en Rancho Bernardo se salvó de la ‘quema’  porque las cenizas que cayeron en su tejado de arcilla no prendieron la estructura. Todas las viviendas anejas quedaron calcinadas.(ver foto)

Entonces:

¿Por qué en la actualidad el tipo de vivienda unifamiliar de EEUU sigue siendo de madera?

  • Estados Unidos tiene mucha montaña y zona boscosa. La madera es fácilmente accesible en Nueva Inglaterra, costa oeste y el medio oeste, fácil de trabajar, barata y fácil de reparar.Desde los años 50 EEUU es el primer productor-consumidor mundial de madera aserrada hasta la explosión de China. Las casas de ladrillo (lo que ellos llaman el “Brick Veneer” ) son también muy comunes en las zonas donde existen yacimientos de arcilla , pero el ladrillo es pesado para el transporte de manera que la navegación a grandes distancias hace que no esté disponible a precios competitivos en muchas zonas del país.
  • Para un norteamericano medio la casa es un bien temporal y pasajero. De hecho, cambian de casa en promedio unas 5 o 6 veces en toda su vida. No les conviene endeudarse con inmuebles más caros. Por ello, si van a vender 5 casas durante su vida buscarán el máximo beneficio posible y por eso prefieren menores gastos en la construcción.
  • Existe también una razón impositiva, los impuestos que se pagan por construir una casa de ladrillo u hormigón son muy superiores a una construida por el método tradicional.
  • Este tipo de casas se compran sobre plano y la construcción no requiere mano de obra muy especializada . Muchas veces son los propios compradores los que montan su vivienda entrando en una  dinámica del ‘Tunning casero’‘ o personalización con auto-bricolaje muy propio de la cultura estadounidense.
  • La madera es un material flexible que permite reducir las formación de grietas durante pequeños seísmos. Su comportamiento ante los terremotos es mejor por su flexibilidad, rigidez y menor peso y aunque las técnicas modernas de cimientos antisísmicos de las construcciones tradicionales las hacen incluso más seguras, los americanos prefieren enfrentarse a un terremoto dentro de casas de madera.
  • ¿Cómo se protegen de los tornados y huracanes? Siguiendo la tradición constructiva , levantan sus casas de madera, pero construyen también un sótano de ladrillo y hormigón. Cuando se alerta de un tornado (cuya trayectoria es impredecible) las familias se refugian en el sótano. El tornado se podrá llevar su casa de madera pero no a ellos. El seguro se encargará del resto.

Los que no construyen sótano se encomiendan a la suerte. Fíjense en el siguiente vídeo:

Links de interés.

  1. La importancia de la industria de la madera en EEUU de infomadera.net
  2. vivir en una casa victoriana de Ovejas eléctricas
  3. DETAILS FOR CONVENTIONAL WOOD FRAME CONSTRUCTION [pdf, 55pag] … De la “American wood council”
  4. Structural Performance of Woodframe Housing: State-of-the-Art and Research Needs. [pdf,359 K]
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130 comentarios

  1. petu

     /  enero 15, 2015

    Perdon por corregir pero son estilo NORTE Americanos, porque todos somos AMERICANOS DESDE ARGENTINA, Chile hasta terminar en CANADA. Asi que aprendamos que America No SOLO ES Estados Unidos…. Brasil son Americanos Nicaragua, COlombia, Costa Rica. AMERICA es muy grande y consta de muchos paises.

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  2. Susana Diaz Ferran

     /  enero 5, 2015

    En España la realidad de las casas de madera es otra, un total desconocimiento y algo nuevo, digamos los últimos 10 años. Pero hay cambios, como el uso del CanExel como en Canadá. Ésta empresa fabrica casas de madera de diseño y tiene modelos más actuales que una típica cabaña de madera http://www.mantenimientodecasas.es/

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  3. omar

     /  diciembre 11, 2014

    Las casas de madera son mucho más rápido de construir debido a que la madera es un material lo suficientemente maleable para dar forma a éstas, además que es mas barato, requieren menos mano de obra, son más térmicas y resistentes al medio ambiente un ejemplo son las de EU donde en gran parte del año llueve y en el invierno las nevadas son de gran proporción así como los vientos, con el debido mantenimiento son igual de duraderas que las de ladrillo, además que la impermeabilización se debe cambiar cada 30 años. Hay muchas ventajas mas que no caben en este comentario. Gracias

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  4. Porque no les gustan gastar su dinero a los gringos hijos de putas.
    Okey!

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  5. Es una buena explicación, no cabe duda.

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  6. Muy bueno el artículo, me gusta lo explicativo y fácil que es de comprender. Llegué aquí porque un conocido me discutía que en USA se hacen casas de madera porque la gente no tiene plata y no les queda otra que vivir así, desde ya que me estaba mintiendo y ahora puedo fundamentar mi contrapartida con este artículo ;)

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  7. anonimo

     /  junio 27, 2014

    me gustaria saber que tanta proteccion y seguridad da una casa de madera frente a la delincuencia, porque me parece que las casas de madera son mas bulnerables a los actos delictivos por parte de los antisociales.

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  8. aqui mucha gente lo unico que hace de madera es la cabaña para los niños o una caseta trastero y las hay al estilo americano transportables pero como aqui no hay tifones ni huracanes ni terremotos de estos grandes no hay problema seria un capricho pero nada habitual en cambio en el norte de españa camtabria ,galicia si hay pazos osea grandes casas de madera o mansiones casas de piedra de teja de todo los materiales segun las costumbres y manera de vivir aparte que aqui no se cambian de casas 5 veces de casa como en eeuu aqui una casa es para toda la vida y la tipica casa de pueblo para ir los findes o en vacaciones al lado de la playa o apartamento pero vamos teniendo el dinero te la pueded construir hasta de caramelo

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  9. JULIO

     /  abril 25, 2014

    esas casas aqui tambien las hay y te las colocan en el terrero que quieras y son muy baratas con lo que te cuesta un piso en españa te puedes comprar hasta tres

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  10. efectivamente es por la facilidad de conseguir la madera ademas de que es una zona de bajo riesgo en cuando a terremotos y tormentas se refiere, pero si llegara a pasar alguna tormenta o algo por el estilo si se nos andan volando las cassas

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  11. Español

     /  marzo 20, 2014

    Ni loco vivo yo en casas de madera, las paredes son como de papel, no tienes intimidad ninguna, prefiero las de ladrillo.

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  12. me parecen una porquería las casas de madera, en todos los sentidos!!!

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  13. Artículo muy interesante, siempre he tenido esa duda sobre todo cuando veo en las noticias los pueblos enteros hechos de casas de madera que han sido arrados por tornados, por lo menos en estas zonas si deberían hacer casas mas resistentes, pienso yo.

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  14. Jeshua

     /  julio 6, 2013

    Hola gente, muy interesante esta nota ami me encantan las casas de estilo norteamericano pero lamentablemente no en todos los citios se pueden hacer viviendas como estas, quisiera hacer una pregunta respecto a lo de que son de madera no existe riesgo de que sean comidas por insectos??? Porque hasta donde yo se existenmuchas clases de vichos que come madera siempre tube esa interrogacion.

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    • abraham muñoz

       /  octubre 28, 2014

      hola buenas tardes me llamo Abraham vivo en Guadalajara mexico. me dedico a las casas de madera le puedo decir que no son comidas por los insectos por que son tratadas con un veneno que se llama pentaclorofenol, que se dedica a bañar a la madera que es para que lo insectos no se coma la madera es un veneno que dura 10 años y se aplica a y toda a la madera y asi no le pasa nada si quiere mas información mi correo es casas.de.madera17@hotmail.com me llamo Abraham muñoz

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  15. Las casas americanas son de madera en una gran proporción debido a la calidad y costo de la madera en los Estados Unidos y Canadá. Fundamentalmente la madera está adecuadamente secada de tal modo que no se dobla y dura mucho más con mantenimiento regular. La obra con madera es seca, y la construcción puede ser rápida. Además es viable la auto-construcción. Las casas de madera son abrigadas, y en los ambientes hay olores y sonidos que se adhieren como experiencias casi íntimas a la memoria personal. Quien ha vivido en una casa de madera sabe muy bien de esto que hablo. Saludos.

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  16. roberto arango l

     /  mayo 30, 2013

    muy bueno tu escrito sobre las casa de madera a mi en particular me parece una casa de madera americana demasiado bella y confortable me gustaría saber si usted me pueden guiar donde puedo conseguir un plano estructural para una casa de madera para fabricarla en Colombia tengo un lote donde quisiera hacerla a gracias

    mi correo es rall01@hotmail.com

    saludos
    Roberto Arango L

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    • Las casa de maderas no son recomendables para latinoamerica ya que al ser una zona muy húmeda se pudre o se honguea por esa razón la mayoría de casa son de ladrillo y cemento

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      • abraham muñoz

         /  octubre 28, 2014

        las casas de madera en latinoamerica si funciona y yo soy de chile y vivo en mexico y trabajo en construcción de casas de madera déjame decirte que si funciona no se humedan ni se pudre si le das un trato especial por ejemplo la curamos con pentaclorofenol este producto que es para la madera que se baña y ya presenta que se humedesca,se pudra, honguea ya no deja que se salga dura 10 años el producto,tambien le aplicamos una pintura que se llama Thompson que es producto que se hecha al exterior que no deja que se moje la madera es como un plástico que hace que resfale la lluvia asi que no le pasa una casas en america latina si funciona como argentina,chile,peru,brasil,etc . lo que pasa a que la gente tiene poca información por eso no sabe si quiere saber mas o quieres hacer una a su servicio mi correo es casas.de.madera17@hotmail.com Abraham muñoz

        Responder
  17. el hijo puta de renteria seguro que es un pro etarra anti americano.
    que defiende a sus asesinos que ellos llaman heroes vascos.
    los culpables de que este pais no terminemos de salir del pozo entre ellos y los catalanes a si nos va.
    claro que la culpa es de los sucesivos gobiernos que les dan y les an dado alas junto al izquierda mansa y estupida .
    ademas es un asnalfabeto que no sabe ni espresarse ya que parece ser que su unico lenguaje es el de las pistolas y el odio
    he vivido en eeuu y en mexico soy carpenter y actualmente vivo en españa y mi casa es de madera y siempre desee vivir en una de ellas desde que estuve en eeuu
    todas las razones que dan en el articulo son ciertas .
    las casas de madera junto con el yeso es la forma mas sana para la vivienda humana .
    y actualmente esta forma constructiva madera pladur es lo mas avanzado y economico que esiste
    son mas baratas y rapidas de construir que las de ladrillo (lo demuestro cuando querais) de hecho yo me dedico a ello.
    la mia me la construi solito y en tiempo record tiene dos plantas sotano calefaccion radiante chimenea y dos jardines que son mi orgullo y la gente cuando pasa a mi casa se siente diferente, eso si ay que ser un poco sensible para percibir la sencillez y naturalidad de una sencilla casa de madera sin mas pretensiones que la de darte cobijo a ti y a tus hijos.
    el latino o mediterraneo piensa mas en la ostentacion que en la funcionalidad y la calidad de vida. para nosotros (ya que yo soy español y no me escluyo de mis defectos compartidos con mi cultura) es mas importante el como te ven que como eres realmente.
    supeditamos todo al como queremos ser vistos y suele pasar que nunca lo conseguimos porque nunca sabes como los demas te ven y ademas, eso que importa, lo importante es ser tu mismo
    por eso es bueno viajar y ver como se vive en otros sitios donde no importa tanto el que diran y lo que eres como aqui.
    la gente se hace la casa pensando en los demas y como quiere que la vean los demas no piensa que es en donde el va a vivir y dormir gran parte de su vida , por eso es que le dan tanta importancia paradojicamente a lo material , la gente se suicida por que la hechan de su casa yo jamas me suicidaria por algo material como una casa.
    el latino tiende mucho a confundir los terminos y lo mas importante es la vida, la casa por muy tuya que sea no deja de ser eso una casa.
    si te hechan piensa que tal vez la vida te da la oportunidad de cambiar de casa.
    en america naces en algun sitio pero nunca o casi nunca mueres en ese sitio . aqui queremos morir en donde nacimos y eso yo creo que ni es importante y ademas es muy aburrido .
    la gente aqui vive para su casa que paradojicamente se esfuerza en que los demas la admiren mas por lo ostentosa que es que por lo humana que pueda llegar a ser si es que una casa puede ser humana yo lo llamaria acojedora , ya que su funcion es la de acojer y no necesariamente de por vida .
    casi toda mi vida vivi de alquiler. ahora tengo casa que es del banco asta que algun dia termine de pagarla cosa que intentare pero que solo asta donde sea humanamente posible si me la quitan ni siquiera me deprimire, la vida sigue y yo estoy aqui aun para seguir viviendola.
    dicen por ay algunos que las casas de madera se la llevan los huracanes y que arden ,
    todo arde asta el cemento se deteriora con el fuego y el hierro se funde y retuerce .
    y te puedo asegurar y lo he visto aqui en españa un pequeño tornado arracar encinas de cuajo y olivos, destruir naves, derribar edificios, volcar camiones grandes y pequeños .
    porque un viento de 300km hay pocas cosas que lo aguanten
    solo teneis que preguntaros aun asi siguen construyendo en madera porque sera .
    en sudamerica precisamente y tambien lo he visto las construciones populares no son precisamente ni dignas ni resistentes y son de concreto como le llama ellos

    Responder
    • Antoñita

       /  junio 15, 2013

      Me temo que te equivocas, dudo mucho que el tipo al que te refieres sea de Renteria, es más, por la manera de expresarse me atrevería a asegurar que es latinoamericano. No se qué clase de problema tienes tú con los vascos y catalanes pero te has colado de lo lindo. Puedes no estar de acuerdo con lo que ha dicho, pero de ahí a decir las sandeces que has soltado, hay un trecho.

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    • yeison

       /  septiembre 11, 2014

      Hasta latino debe ser!!! no estoy deacuerdo contigo, te expresas como si hubieran asesinado a tu padre.En latinoamerica es muy lindo vivir.. estoy enamorado de esta tierra que DIOS me ha dado.

      Responder
  18. fernanda

     /  abril 28, 2013

    jajjajajjajjajajjajj me da igual……….

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